Research press release

【化石】アジアに広く生息していた近縁種の恐竜

Scientific Reports

Fossils: Related dinosaurs from far afield

中国南部の江西省で白亜紀後期の新種の恐竜が発見された。このオヴィラプトロサウルス類の新種は、モンゴルで見つかったオヴィラプトル科恐竜と非常によく似ており、オヴィラプトロサウルス類の恐竜がアジアで広範囲に生息していたことが示唆されている。この新種の恐竜の詳細についての報告が、今週掲載される。

オヴィラプトロサウルス類は、白亜紀に現在のアジアと北米に当たる地域で生息していた羽毛恐竜群で、シチメンチョウ大の種から体長8メートルの種まである。くちばしのついた短い頭蓋骨が特徴で、頭頂部に骨質のとさかがあるものとないものがある。

この新種Huanansaurus ganzhouensisは、Ganzhou駅(江西省)の建設現場で出土したもので、すでに中国南部の南雄層で発見されたことが報告されている他のオヴィラプトロサウルス類とは異なっている。Huanansaurusは、他のオヴィラプトロサウルス類恐竜と同様に頭頂部にとさかを持つが、顎の構造が異なっており、採餌方法に違いがあったことが示唆されている。

今回、Junchang Luたちは、系統発生解析を行って、Huanansaurusがモンゴル南部のウムヌゴビ県で発見されたオヴィラプトル科のCitipati osmolskaeに非常に近縁なことを明らかにした。HuanansaurusとC. osmolskaeは、生息地が約3,000キロメートル離れていたにもかかわらず類似点があるため、Luたちは、中生代末期のアジア全土に似たような生息地が存在しており、オヴィラプトル科恐竜の繁栄に結び付いていたという考え方を示している。

A new dinosaur from the Late Cretaceous period has been discovered in the Jiangxi Province of southern China and is detailed in Scientific Reports this week. The new species of oviraptorosaur most closely resembles a species found in Mongolia, suggesting that this group of dinosaurs were widely spread across Asia.

Oviraptorosaurs are a group of feathered dinosaurs from the Cretaceous period of what are now Asia and North America. The group, ranging from turkey sized to eight metres long, are characterised by short, beaked skulls, with and without bony crests atop their heads.

The new species, Huanansaurus ganzhouensis, unearthed at the construction site of the Ganzhou railway station is distinct from other reported oviraptorosaurs from the Nanxiong Formation of southern China. Like other oviraptorosaurs, Huanansaurus had a crest on top of its skull, but has a different jaw structure suggesting a difference in foraging strategies.

In a phylogenetic analysis, Junchang Lu and colleagues show that this new species is most closely related to the oviraptorid Citipati osmolskae discovered in the Omnogovi province of southern Mongolia. Due to the similarities between the two species, despite being separated by approximately 3,000km, the authors suggest that similar habitats must have existed across Asia at the end of the Mesozoic era which allowed oviraptorids to flourish.

doi: 10.1038/srep11490

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