Research press release


Nature Neuroscience

Human and monkey brain response to music and speech



今回、Sam Norman-Haignereたちの研究グループは、機能的MRIを用いて、人工の倍音と録音されたマカクザルの発声などの天然の倍音に対するヒトとマカクザルの脳の応答を測定し、ピッチのない雑音に対する応答と比較した。1つの実験では、4人のヒト被験者が倍音に対して強い応答を示したが、3匹のマカクザルにはこのような応答はほとんど見られなかった。別の実験では、マカクザルの自然な発声と、それを加工して倍音の代わりに雑音を組み込んだ音声に対する6人のヒトと5匹のマカクザルの脳の応答を測定した。ヒトの脳は、倍音の発声に対する選択性がマカクザルの脳よりも強かった。


Auditory brain areas in humans but not in macaque monkeys show a preference for harmonic sounds, finds a study published online this week in Nature Neuroscience.

Speech and music, considered unique to humans, contain harmonic frequencies that are perceived as having ‘pitch’. The capacity to discriminate pitch is crucial for speech and music. In humans, auditory brain regions thought to be involved in pitch perception respond more to harmonic tones than to noise. However, it is unknown if similar brain regions are present in other animals.

Sam Norman-Haignere and colleagues used functional MRI to measure human and macaque brain responses to natural and synthetic harmonic sounds, including recorded macaque vocalizations, and compared those responses with noise sounds that lack pitch. In one experiment, the authors observed strong responses to harmonic tones in four human participants, but these responses were largely absent in three macaques. In another experiment, the authors measured brain responses from six humans and five macaques to natural macaque vocalizations or to modified versions in which the harmonic tones were replaced with noise. Human brain responses showed stronger selectivity for harmonic vocalizations than macaques.

The authors conclude that auditory cortical organization differs between human and macaques, potentially due to the unique importance of speech and music to humans.

doi: 10.1038/s41593-019-0410-7

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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