Research press release

ウイルスの隠れたリザーバーを画像化する

Nature Methods

Imaging hidden viral reservoirs

従来の検出法では体内の諸領域に存在するウイルスを検出することができなかったが、それを可能にするリアルタイムな全身イメージング技術が考案さたという報告が、今週のオンライン版に掲載される。この技術を用いることにより、アカゲザル体内のサル免疫不全ウイルス(SIV)のリザーバー部位が明らかにされた。

SIV(非ヒト霊長類が感染するHIV類似ウイルス)とHIVは、一般的には感染個体の血液検体の中に検出される。しかし、血流中のウイルス粒子の数は、抗レトロウイルス治療や「エリートコントローラー」の免疫系により、そうした方法では検出されないレベルまで減少する場合がある。それでも、体内ではリザーバーにウイルスが残存しており、治療が中断されたり免疫系が損なわれたりしたときに再び出現することがある。血液検査ではそのような隠れたリザーバーの位置を特定することができず、検出する方法が求められている。

Francois Villingerたちは、陽電子放射断層法(PET)をSIV特異的トレーサーと組み合わせて利用し、抗レトロウイルス治療を施したサルおよびエリートコントローラーのサルでSIVの分布を分析した。サルの血中SIVレベルはほとんど検出不可能なものであったが、体内ではリンパ節や腸、肺などの領域にウイルスが検出された。この方式は、サル体内のSIV感染動態を研究するための新たな手段をもたらすものであり、将来はヒトのHIVリザーバーの研究に資するように改良される可能性もある。

A real-time, full body, imaging technique that allows the detection of viral presence in regions of the body not accessible to conventional detection methods is reported in a study published online this week in Nature Methods. The technique was used to locate viral reservoirs of Simian immunodeficiency virus (SIV) in Rhesus monkeys.

SIV (a virus similar to HIV that infects non-human primates) and HIV are typically detected in blood samples from those infected. However, the number of viral particles in the bloodstream can be reduced, by antiretroviral therapy or the immune systems of “elite controllers”, to levels that are not detectable by these methods. The viruses, however, persist in reservoirs in the body and can re-emerge when therapy is interrupted or the immune system is compromised. Blood tests cannot pinpoint the location of these hidden reservoirs and methods to detect them are needed.

Francois Villinger and colleagues used positron emission tomography (PET) in combination with an SIV-specific tracer to analyse the distribution of SIV in monkeys treated with antiretroviral therapy and in elite controller monkeys. Despite the barely detectable SIV levels in the blood of these monkeys, the virus was detected in the lymph nodes, the intestines, the lungs and other regions in the body. This approach opens up new avenues to study SIV infection dynamics in monkeys, and in the future it could also be adapted to benefit research into HIV reservoirs in humans.

doi: 10.1038/nmeth.3320

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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