Research press release

完全な生物に誘導性マイクロRNAスポンジ

Nature Methods

Inducible microRNA sponges for intact organisms

遺伝子発現の調節で重要な役割を担っている「マイクロRNA」を組織特異的に阻害する方法が、Nature Methods(電子版)で発表される。この方法は、ショウジョウバエの神経筋接合の形成を研究するのに利用されたが、ほかの組織のマイクロRNAの機能を調べるのにも利用可能と考えられる。

マイクロRNAは、RNA転写物の部分的に相補的な標的配列に結合し、そのRNAを分解に導くか、さもなければタンパク質への翻訳を阻害する。マイクロRNAの役割を研究するうえで最も有効な方法は、それをコードする遺伝子を除去することであるが、その作業には多大な時間と労力が必要である。

短時間で行うことができる別の方法として、マイクロRNAを吸い集めて本来の標的から遠ざける「マイクロRNAスポンジ」という短い標的配列を過剰発現させる方法がある。D Van Vactorたちは、ショウジョウバエが発生して成虫となるまでの間の特定の時期に、特定の組織で発現させることができるマイクロRNAスポンジを設計した。研究チームは、そのスポンジにマイクロRNAの遺伝子を除去するのと同じ効果があることを示し、あるマイクロRNAがニューロンではなく、筋肉での活性によって神経筋接合の形成に影響を及ぼしていることを明らかにした。

このようにマイクロRNAによる遺伝子調節を詳細に分析すれば、ハエ以外の生物でマイクロRNAが果たす機能も解明されると考えられる。

A method for the tissue-specific inhibition of microRNAs ― which play a key role in regulating gene expression ― is published online this week in Nature Methods. This method was used to investigate the formation of neuromuscular junctions in the fruit fly and could also be used to study microRNA function in other tissues.

MicroRNAs bind to a partially complementary target sequence of an RNA transcript and thereby either destine the RNA for degradation or prevent its translation into protein. The most effective way to study the role of microRNAs is to eliminate the gene that encodes them, but this is a time- and labor-intensive process.

A quicker alternative is to over-express their short target sequences, termed microRNA sponges, which will soak up the microRNA and move it away from its natural target. David Van Vactor and colleagues designed microRNA sponges in the fruit fly that are expressed at a precise time and in particular tissues of choice during a fly's development to adulthood. The scientists show that their sponges copy the effect of removing the microRNA gene, and they demonstrate that a particular microRNA affects the formation of the neuromuscular junction through its activity in the muscle and not the neurons.

This precise dissection of microRNA-driven gene regulation should also shed light on microRNA function in organisms beyond the fly.

doi: 10.1038/nmeth.1402

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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