Research press release


Nature Methods

Culturing human leukemia stem cells


白血病幹細胞は、薬物による攻撃が特に困難と考えられており、がん再発の原因となっている可能性がある。この細胞の研究で大きな障害となっているのは、培養するとがん幹細胞として機能して疾患を引き起こす能力を急速に失うため、in vitroで増殖させることができないという事実である。

Guy Sauvageauたちは、培地に添加するとin vitroで7日間にわたって機能性ヒト白血病幹細胞の増殖を改善することができる低分子を2種類発見した。両者の作用が相加的であったことから、それぞれが別々の経路に影響することが示唆された。通常この細胞はin vitroで増殖させると分化するが、この薬物は細胞の分化を遮断する作用を示した。

Culture conditions to grow human leukemia stem cells in the lab are described in a paper published online this week in Nature Methods. The ability to grow these cancer stem cells outside of the body will promote basic studies of their self-renewal mechanisms as well as screens for drugs that can block the cells’ ability to grow.

Leukemic stem cells are thought to be particularly difficult to target with drugs and are a potential culprit in cancer relapse. A major bottleneck in studying these cells is the fact that they cannot be grown and expanded in vitro, as the cells rapidly lose their ability to function as cancer stem cells and to cause disease, when they are cultured.

Guy Sauvageau and colleagues identify two small molecules that, when added to the culture medium, can improve expansion of functional human leukemia stem cells over seven days in vitro. The effects of the two drugs are additive, a result suggesting that they affect independent pathways. The drugs function to block differentiation of the cells that otherwise occurs when they are grown in vitro.

doi: 10.1038/nmeth.2847

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