Research press release


Nature Methods

Better RNA imaging with Spinach2



Samie Jaffreyたちは、Spinach2を作製して元の配列の折りたたみと安定性に改良を加え、画像化されるRNAの幅を広げた。それを実証するものとして、研究チームはSpinach2を用いてGCC RNA配列の反復を標識している。これは、筋肉の運動、協調、および認知が害される脆弱X関連振戦・失調症候群という疾患と関係する有害な凝集体を形成するRNAである。このような標識RNA分子の即時的な画像化が可能になったことで、研究チームは、核内に存在する凝集体を破壊する作用を持つ初めての薬物としてトートマイシンを見いだすことができた。

A tool for imaging targeted RNAs in living human cells is reported online this week in Nature Methods. This improved version of an RNA-based probe, known as Spinach2, broadens the range of RNAs that can be labelled to reveal the dynamic localization of disease-associated ‘toxic RNAs’.

Spinach is a designer RNA sequence that can bind to a small synthetic molecule and cause it to fluoresce green. The sequence for Spinach can, in principle, be attached to any normally occurring cellular RNA in order to label it with fluorescence and track its location in the cell. But in practice, attaching it to an RNA leads to very weak fluorescence due to poor folding and instability, limiting its usefulness as a probe.

Samie Jaffrey and colleagues engineered Spinach2 to improve on the original sequence’s folding and stability, allowing a broader range of RNAs to be imaged. As a demonstration, the authors use Spinach2 to label GCC RNA sequence repeats, which form toxic aggregates linked to fragile X?associated tremor and ataxia syndrome, a disease that affects muscle movement, coordination and cognition. The ability to live-image these labelled RNA molecules allowed the team to identify tautomycin as the first drug that can disrupt existing aggregates in the nucleus.

doi: 10.1038/nmeth.2701

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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