Research press release


Nature Climate Change

Ragweed pollen invading Europe and aggravating allergies


ヨーロッパでは、北米原産のブタクサ(Ambrosia artemisiifolia)が侵入外来種として急速に広がっている。素因のある者の体内にブタクサの花粉が入ると、アレルギー反応が起こり、目のかゆみ、くしゃみといった症状が現れ、重い症例では呼吸困難も起こる。

今回、Lynda Hamaoui-Laguel、Robert Vautardたちの研究チームは、ヨーロッパでの今後のブタクサの蔓延と年間花粉量に対する土地利用の変化と気候変動の影響を評価するために、種子散布、花粉の生成、風による花粉の飛散の変化を組み込んだモデルを作成した。そして、このモデルによるコンピューターシミュレーションが行われ、平均地球温暖化が急速に進行するシナリオと緩やかに進行するシナリオのいずれにおいても、空気中のブタクサ花粉の濃度が2050年までに平均で現在の4倍(種子散布速度の変化による誤差として2~12倍)に達すると予測された。すでに影響を受けている多くの地域で空気中の花粉濃度のさらなる上昇が予測されているが、現在の花粉量がほぼゼロのヨーロッパ中部・北部、フランス北部と英国南部で花粉量の大幅な増加が予測されている点が注目される。

Airborne ragweed pollen loads are likely to increase over large parts of Europe over the coming decades, which may heighten the prevalence of allergies, suggests a study published online this week in Nature Climate Change. The study estimates that a third of the predicted pollen increase is due to ongoing seed dispersal, and the remaining two-thirds is due to climate and land-use changes.

The common ragweed (Ambrosia artemisiifolia) is native to North America but the plant is rapidly spreading as an invasive alien species in Europe. When exposed to ragweed pollen, susceptible individuals can suffer allergic reactions, with symptoms including itchy eyes, sneezing and, in some severe cases, respiratory distress.

To assess the probable impact of land-use and climate change on the further spread of ragweed and annual pollen loads across Europe, Lynda Hamaoui-Laguel, Robert Vautard and colleagues used a modelling approach that takes into account changes in seed dispersal, pollen production, and wind-driven pollen dispersion. The computer simulations predict that by 2050, airborne ragweed pollen concentrations will be an average of four times higher (with a range of uncertainty from 2 to 12 times, depending on speed dispersal rate) than current levels, regardless of whether a high or moderate increase in average global warming is considered. Substantial increases in pollen load are projected for north-central Europe, northern France and southern UK, areas where pollen loads are virtually zero at present, while pollen concentrations will also increase in many areas already affected.

doi: 10.1038/nclimate2652


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