Research press release

米国中部で洪水の発生回数が増えている

Nature Climate Change

Frequent flooding in the central US

米国中部では洪水の発生頻度が上がっているが、洪水の激しさが変化したことを示す証拠はほとんどないという報告が、今週のオンライン版に掲載される。洪水の発生頻度の変化は、季節的降雨のパターンの変化と気温上昇に起因すると考えられている。

今回、Iman MallakpourとGabriele Villariniは、774か所の河川流量測定点での観測記録を用いて、1962~2011年の米国中部での洪水事象の変化を調べた。

その結果、洪水の発生頻度はノースダコタ、サウスダコタ州を西端、アイオワ、イリノイ、オハイオ州を東端とする広範な地域にわたって上昇した一方、米国中部の北東部と南西部で低下していることが明らかになった。こうした変化は、降雨量の変動傾向と一致しているが、カンザス州とネブラスカ州は例外で、降雨量が増加したにもかかわらず、貯水池の建設や枯渇していた地下水の充填によって洪水の発生頻度は減少した。

また、MallakpourとVillariniは、洪水の頻度が最も高くなるのが春と夏なのに降雨量のピークは夏に記録されるという食い違いについても調べた。今回の研究で対象となった地域の北部では、洪水の発生頻度が春に高くなる原因は温暖化による融雪量の増加であり、その結果として洪水の発生頻度の上昇が最も大きくなるという考え方をMallakpourとVillariniは示している。

Flooding is becoming more frequent in the central United States, however there is little evidence that the severity of these floods has changed, reports a paper published online in Nature Climate Change. This change in frequency is attributed to shifts in seasonal rainfall patterns and increases in temperatures.

Using observational records from 774 stream flow measurement stations, Iman Mallakpour and Gabriele Villarini investigated how flood events across the central United States have changed from 1962 to 2011.

The authors found that the frequency of floods has increased across large areas, from North and South Dakota in the west to Iowa, Illinois and Ohio in the east, whilst there have been decreases in flooding frequency in the northeast and southwest central United States. These changes are in line with rainfall trends, with the exception of Kansas and Nebraska where, despite rainfall increases, floods have decreased due to pond construction and replenishment of depleted groundwater.

The authors also investigated the discrepancy between the frequency of floods being highest in the spring and summer months, despite peak rainfall occurring in the summer. For the northern region of the study area, they suggest that the spring increase is due to higher temperatures causing more snow to melt, resulting in the largest increase in flooding frequency.

doi: 10.1038/nclimate2516

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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