Research press release


Nature Climate Change

Extreme La Nina events expected to increase



この論文で、Wenju Caiたちは、海域と比べて陸域での温度上昇が急激に進み、極端なエルニーニョ現象の頻度が上昇すると、極端なラニーニャ現象の発生頻度が23年に一度から13年に一度に上昇するという結論を示している。今回の研究で、Caiたちは、極端なラニーニャ現象のシミュレーションができることで選ばれた一連の全球気候モデルを使って、極端なラニーニャ現象の発生頻度が地球温暖化とともにどのように変化するのかを調べた。その結果、極端なラニーニャ現象の発生頻度が上昇し、この上昇分の約75%が極端なエルニーニョ現象の直後に起こることがわかった。このことは、極端な降雨と乾燥が交互に起こる気象パターンへの移行を意味している。

このテーマに関連したAntonietta CapotondiのNews and Views記事では、「世界の気候と経済に対する破壊的な影響に関連する現象が、その発生頻度を高めているだけでなく、逆向きのもう1つの破壊的な影響の直後に起こる可能性が生じている」ことが指摘されている。Capotondiは、「我々が地球温暖化の影響に立ち向かう準備をする中で、破壊的な影響を及ぼすラニーニャ現象の発生頻度が高まる可能性を真剣に検討しなければならない」と結論づけている。

Extreme La Nina events which impact both sides of the Pacific Ocean are predicted to occur almost twice as often, reports a paper published online this week in Nature Climate Change. The atmospheric circulation associated with La Nina generates extreme weather in many parts of the world, including droughts in the southwestern United States, floods in the western Pacific and increased landfalling west Pacific cyclones and Atlantic hurricanes.

El Nino and La Nina events are opposite phases of the natural climate phenomenon, the El Nino/Southern Oscillation. Extreme La Nina events occur when cold sea surface temperatures in the central Pacific Ocean contrast with the warming land areas of Maritime Southeast Asia in the west and create a strong temperature gradient.

Wenju Cai and colleagues report that increased land warming relative to the ocean and an increased frequency of extreme El Nino events, are setting the scene for these events every 13 years compared with a past frequency of one every 23 years. They use a collection of global climate models, selected for their ability to simulate extreme La Nina events, to investigate how the frequency of those events will change with global warming. The authors find that extreme La Nina events will increase in frequency and that approximately 75% of this increase will occur immediately following an extreme El Nino event. The implication of this is that weather patterns will switch between extremes of wet and dry.

In an accompanying News and Views, Antonietta Capotondi notes that “events associated with devastating impacts on the world climate and economies will become more frequent, but they may shortly follow other devastating effects of somewhat opposite sign.” She concludes that “the possibility of more frequent devastating La Nina events must be seriously considered as we prepare to face the consequences of global warming”.

doi: 10.1038/nclimate2509


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。