Research press release


Nature Climate Change

Emperor penguins rise and fall


コウテイペンギン(Aptenodytes forsteri)のコロニーの繁栄は、海氷濃度と密接に関連している。海氷濃度が極端に低下すると、海洋食物網に悪影響が及んで入手可能な食料の量が影響を受け、極端に上昇すると、成体のペンギンがひなのために採餌して、持ち帰るまでの距離が長くなる。

今回、Stephanie Jenouvrierたちは、さまざまな気候モデルによって予測された海氷状態を考慮に入れ、45の既知のコウテイペンギンのコロニーの個体群動向をモデル化した。その結果、2040年までは、ほとんどのコロニーで個体数の前年比増加率がプラスで推移するが、2080年までには、全てのコロニーでマイナスに転じるという結果が得られた。

Emperor penguin colonies in Antarctica are expected to be in decline by 2100, with two-thirds of colonies projected to shrink to less than half of their present population. These findings, reported this week in Nature Climate Change, are based on projected changes in Antarctic sea-ice concentration under climate change.

The success of emperor penguin (Aptenodytes forsteri) colonies is intimately linked to sea-ice concentrations. Too little ice affects food availability as it negatively impacts marine food webs, whereas too much forces adults to travel further to forage for food to bring back to their chicks.

Stephanie Jenouvrier and colleagues modelled population trends for the 45 known emperor penguin colonies, taking account of sea-ice conditions projected by a range of climate models. They found that although year-to-year colony population growth rates are mostly positive until 2040, all colonies will begin to experience negative growth by 2080.

doi: 10.1038/nclimate2280


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