Research press release

極地へ向かう作物害虫

Nature Climate Change

Crop pests

作物の害虫と病原体が、1960年以降、平均で1年に約3キロメートルのペースで極地に向かって移動していることが明らかになった。その詳細を報告する論文が、今週オンライン版に掲載される。この新知見は、これまでに行われた数百種類の害虫と病原体の観察結果に基づくもので、気候によって害虫が移動するという仮説を裏付けている。

作物の害虫(真菌類、細菌、ウイルス、昆虫など)の出現と蔓延は、食料の安定供給を確保する上で重大な課題となっている。おそらく最も有名な例は、1840年代にアイルランドで発生したジャガイモ飢饉だろう。害虫の蔓延を促進する主な要因がヒトによる運搬であることは知られているが、気候変動によって、これまで生息に適していなかった地域に害虫が拡大する可能性への懸念が高まっている。

今回、Sarah Gurr、Dan Beberたちの研究グループは、過去50年間の害虫発生に関する公開記録を用いて、気候によって害虫が移動するという仮説を検証した。観察バイアス(高緯度の先進国の方が低緯度の開発途上国よりも害虫の検出が早くなる傾向があること)のために、実際に検出された傾向とは逆の赤道方向への見かけ上の移動が示されることが想定される。この観察バイアスが、今回検出された傾向の強さを裏付けている。

Crop pests and pathogens have shifted polewards by an average of almost three kilometres per year since 1960. These findings, published online this week in Nature Climate Change and based on analysis of past observations of hundreds of pests and pathogens, support the hypothesis of climate-driven pest movement.

The emergence and spread of crop pests - which include fungi, bacteria, viruses and insects - present a significant challenge to food security, with the Irish Potato famine in the 1840s being perhaps the most famous example. Although the spread of pests is known to be facilitated primarily by human transportation, there is increasing concern that climate change could allow for the expansion of pests into previously unsuitable regions.

Sarah Gurr, Dan Beber and colleagues tested this hypothesis using published records of pest occurrence over the past 50 years. Observational bias - where more developed countries at high latitudes are likely to detect pests earlier than developing countries at low latitudes - would be expected to lead to an apparent shift towards the equator, the opposite of what was actually found. This lends support to the strength of the trends detected.

doi: 10.1038/nclimate1990

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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