Research press release


Nature Climate Change

Food for thought, if not pandas

中国の人里離れた地域では、気候が原因となって、森林の下層に生育するササの分布に変化が生じたため、ジャイアントパンダの餌不足が起こっているという見解が示した論文が、今週、Nature Climate Change(オンライン版)に掲載される。この地域は、ジャイアントパンダの生息可能地の約4分の1に相当する。今回の研究で得られた知見は、この地域の気候条件の変化が、ジャイアントパンダの保全にとって重大な脅威となる可能性を示している。

林冠の下に生えている下層植物は、森林生態系で重要な役割を果たしているが、気候影響研究では考慮されないことが多い。今回、J Liuたちは、秦嶺山脈(中国)のササ類の優占種3種に対する気候変動の影響を評価した。この地域のパンダ個体群の食餌のほとんどが、この3種のササ類である。


Climate-driven changes in understory bamboo distribution may leave giant pandas with insufficient food in a remote region of China, which constitutes about a quarter of their available habitat. These findings, published online this week in Nature Climate Change, indicate that altered climate conditions in the region may become a significant threat to giant panda conservation.

The important role of understory plants - which grow below the canopy - in forest ecosystems is often neglected in climate impact studies. Jianguo Liu and co-workers assess the impacts of climate change on the three dominant bamboo species occurring in the Qinling Mountains in China; plants that comprise almost the entire diet of the panda population in the region.

As well as warning of challenges ahead for giant pandas, these results underscore the general importance of incorporating interactions between species into climate change impact assessments.

doi: 10.1038/nclimate1727


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