Research press release


Nature Climate Change

Climate: Stronger El Niño would warm Antarctic shelf ocean

繰り返し起こる気候パターンであるエルニーニョの振幅が増大することが予測されているが、そうなった場合に南極の大陸棚海域の水温が上昇し、静止している棚氷や氷床の融解を加速させる一方、浮遊する海氷の減少を遅らせる可能性のあることが明らかになった。この結果を報告する論文が、Nature Climate Changeに掲載される。


今回、Wenju Caiたちは、ENSOの変動性の増大が南極の大陸棚海域付近の温暖化に及ぼす影響に焦点を当てて、数々の気候モデルを検討し、ENSOの変動性の増大によって表層付近の水温の上昇が鈍化するが、それより深層の海水温の上昇が加速することを明らかにした。ENSOの変動性の増大を示した気候モデルは、水温が上昇した深層水の湧昇が減少し、表層水の水温上昇が鈍化することを明らかにした。これらのモデルは、浮遊する海氷の融解が鈍化することを示しているが、より深層の海水の水温上昇が加速して、棚氷や氷床と相互作用することがあり、これらの氷塊の融解が増加するかもしれないことも示している。


Projected increases in the amplitude of recurring climate pattern El Niño may lead to warming of Antarctic shelf ocean water, which may accelerate melting of stationary ice shelves and sheets but slow floating sea ice reduction. The findings are published in Nature Climate Change.

The El Niño Southern Oscillation (ENSO) centred in the tropical Pacific is a key driver of climate variability around the world, as both its warm phase, El Niño, and its colder phase, La Niña, influence weather conditions, even in remote regions. Climate change is expected to increase the magnitude of this climate pattern, making both El Niño and La Niña events stronger. This increase in ENSO variability may slow down the warming of the mid-latitude Southern Ocean, but it is unclear how the variability would affect warming closer to Antarctica.

Wenju Cai and colleagues focused on the effects that increased ENSO variability would have on warming near the Antarctic shelf ocean, finding in climate models that an increase in ENSO variability leads to reduced warming near surface but accelerated warming of deeper waters.  Models with increased ENSO variability show a reduced upwelling of deeper, warmer waters, leading to the slower warming of surface water. These models show reduced melting of floating sea ice, but the accelerated warming of deeper waters can interact with ice shelves and sheets and could result in more melting of these ice masses.

As these models do not contain a detailed ice sheet model, the magnitude of this effect on overall ice loss is not yet clear.

doi: 10.1038/s41558-023-01610-x


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