Research press release


Nature Climate Change

Ecology: Climate change can aggravate over half of known human pathogens

ヒトの感染症の58%が気候ハザードによって重症化したことを報告する論文が、Nature Climate Change に掲載される。この知見は、気候変動の継続が、ヒトの健康にとってのリスクをさらに生じさせることを明示している。


今回、Camilo Moraたちは、文献を系統的に検討して、ヒトの病原性疾患(合計286種類)と温暖化、洪水、干ばつなどの気候ハザード(合計10種類)を関連付ける実証的事例(3213例)を明らかにした。277種類の疾患が、少なくとも1種類の気候ハザードによって重症化したことが明らかになり、気候ハザードのみを原因として軽症化した疾患は、わずか9種類だった。全体的な傾向としては、ヒトに影響を与えたことが論文で報告された感染症を列挙した信頼すべきリストの中で、58%の疾患が気候ハザードによって重症化したことが示された。ハザードの例としては、ヒトを病原体に近づけたハザード(例えば、ラッサ熱やレジオネラ症の症例に関連した移住の原因となった暴風雨や洪水)と病原体をヒトに近づけたハザード(例えば、ライム病、デング熱、マラリアなどの病気を媒介する生物が活動する領域を拡大した温暖化)がある。


Climate hazards have aggravated 58% of human infectious diseases, according to a study published in Nature Climate Change. The findings highlight further risks to human health under continued climate change.

The impact that climate change can have on human vulnerability to a range of diseases is well accepted. Studies have primarily focused on specific groups of pathogens (for example, bacteria or viruses), the response to certain hazards (such as heatwaves or increased flooding), or transmission types (for instance, food- or water-borne). However, the full threat to humanity in the context of climate change and disease is unknown.

Camilo Mora and colleagues systematically screened the literature, revealing 3,213 empirical cases linking 286 unique, human pathogenic diseases to 10 climate hazards, such as warming, floods or drought. Of these, 277 were found to be aggravated by at least one climate hazard, with only nine exclusively diminished by climatic hazards. Overall, 58% of an authoritative list of infectious diseases documented to have impacted humanity have already been shown to be aggravated by climatic hazards. Examples of hazards include those that bring humans closer to pathogens, for instance storms and floods causing displacements associated with cases of Lassa fever or Legionnaires’ disease, and those that bring pathogens closer to humans, for instance warming increasing the area over which organisms that transmit diseases, such as Lyme disease, dengue and malaria, are active.

The authors conclude that these findings reveal unique pathways in which climatic hazards can lead to disease, underlining the limited capacity for societal adaptation, and emphasising the need to reduce greenhouse gas emissions.

doi: 10.1038/s41558-022-01426-1


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