Research press release


Nature Climate Change

Environment: High-speed rail networks help reduce China’s carbon emissions

中国では2008~2016年に高速鉄道網が拡大したことで、運輸部門の二酸化炭素排出量が著しく減少したことを報告する研究論文が、Nature Climate Change に掲載される。今回の研究から、この排出量削減の主たる原因は、高速鉄道網の拡充によって在来線の輸送能力に余裕が生じ、物品輸送が高速道路から在来線にシフトしたことであると示唆されている。


今回、Yu Qinたちは、全国的な交通監視データと統計的手法を用いて、2008~2016年の中国の高速鉄道ネットワークの拡大が、それに対応した高速道路の旅客輸送と貨物輸送の両方の削減を通じて、年間1476万トンの二酸化炭素に相当する温室効果ガスの排出量削減につながったことを示す証拠を提示した。この代替効果は、高速鉄道による温室効果ガス排出量の削減に大きく寄与しており、削減量は、中国の運輸部門の温室効果ガス総排出量の1.75%に相当する。Qinたちは、この排出量削減の主たる原因が、高速鉄道を使用する旅客による間接的な効果として在来線の輸送能力に余裕が生まれ、貨物輸送が道路から在来線にシフトしたことだと考えており、今よりも環境に優しい電力条件が実現されれば、気候に対する高速鉄道の利益がさらに大きくなる可能性があると予測している。

同時掲載のNews & Viewsでは、Armin Schmutzlerが、Qinたちの論文が「高速鉄道システムの温室効果ガス削減効果を明らかにした初めての論文と考えられ」、「非常に有用な知見」が示されたと指摘している。

Expansion of the high-speed rail network in China between 2008 and 2016 led to a significant reduction in carbon emissions from its transport sector, according to a paper published in Nature Climate Change. The study suggests that this reduction comes mainly as a result of the transportation of goods shifting from highways to conventional rail because high-speed networks free up capacity on conventional railways.

High-speed rail (HSR) is an important form of long-distance public transport that is well-established across East Asia and Europe. Although HSR is believed to be more energy-efficient and environmentally-friendly than road and conventional rail, it is unclear to what extent new rail routes could reduce carbon emissions from the transport sector.

Using national traffic-monitoring data and statistical approaches, Yu Qin and colleagues provide evidence that the expansion of the Chinese HSR network between 2008 and 2016 has led to a reduction in annual greenhouse gas emissions equivalent to 14.76 million tons of carbon dioxide through reductions in both highway passenger and freight traffic in response to HSR. This substitution effect is the major contributor to the overall reduction of greenhouse gas emissions by HSR. This figure corresponds to 1.75% of the total greenhouse gas emissions in China’s transport sector. The authors suggest that this mitigation mainly comes from freight transport switching from road to conventional railways, which are indirectly freed up by passengers using HSR. The authors also project that greener electricity conditions could further increase the climate benefits of HSR.

In an associated News & Views, Armin Schmutzler notes the ‘very useful insights’ this paper presents in what ‘appears to be the first contribution identifying greenhouse-gas reduction effects of high-speed rail systems’.

doi: 10.1038/s41558-021-01190-8


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