Research press release


Nature Climate Change

Ecology: Swapping algae may be an important tool for coral survival

サンゴ類の一部は、組織内部に生息する藻類を温暖化に対する耐性が高い別の藻類株と入れ替えることができ、このことは、サンゴが中程度の全球的気候変動を生き残る上で役立つかもしれないことが、モデル化研究によって示唆された。このことを報告する論文が、Nature Climate Change に掲載される。この知見は、衰退しつつあるサンゴ群集の管理に重要な意味を持っている。


今回、Cheryl Loganたちの研究チームは、温暖化と海洋酸性化に対するサンゴの応答をシミュレーションする全球的な生態・進化モデルを開発した。Loganたちは、このモデルを4つの気候シナリオの下で1925のサンゴ礁に適用した。このモデルには、2つの競合するサンゴ種が含まれており、これらのサンゴ種は共生体をシャッフルする(耐性の高いタイプの共生体と取り替える)か、あるいは共生体の進化を通して、将来の海洋温暖化・酸性化の影響に適応できる可能性がある。このモデルによれば、シャッフルすることは進化よりも効果的で、サンゴ礁の劣化に最も大きな影響を与えたのは、海洋酸性化ではなく、海洋温暖化だった。ただし、全球的なパターンは、最終的には温暖化と適応のタイプの相互作用によって決まった。


Some corals can swap out the algae that live inside their tissue for different strains more tolerant to warming temperatures, which may help them survive moderate global climate change, suggests a modelling study in Nature Climate Change. These findings have implications for the management of declining coral communities.

Coral bleaching, a process in which algae — also known as internal algal symbionts — are expelled from overheated coral, is a well-recognized effect of warming oceans. Coral thermal tolerance thresholds can be greatly affected by the type of symbiont present, and symbionts themselves have both high levels of genetic diversity and adaptive potential, suggesting a potential role in coral adaptation.

Cheryl Logan and colleagues developed a global ecological and evolutionary model that simulates coral responses to warming and ocean acidification. They applied this model to 1,925 reefs under four climate scenarios. The model included two competing coral species, which could adapt to future ocean warming and acidification effects by either shuffling their symbionts (replacing them with more tolerant symbiont types) or through symbiont evolution. According to the model, shuffling was more effective than evolution, and ocean warming, rather than acidification, had the strongest impacts on reef degradation. However, global patterns were ultimately defined by the interaction of warming and type of adaptation.

Although the model involves a simplified representation of coral ecology and evolution, these findings provide insights into coral adaptation that can help inform conservation as well as highlight future research avenues.

doi: 10.1038/s41558-021-01037-2


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