Research press release

パリ協定の目標達成で北極から氷がなくなるリスクは低下する

Nature Climate Change

Meeting Paris Agreement targets reduces risk of ice-free Arctic

産業革命以降の人為起源の温暖化を1.5℃以下に抑えれば、最大2℃の上昇と比べて、北極が無氷状態になるリスクが大きく低下することを報告する2編の論文が、今週掲載される。この研究結果から、温室効果ガス排出量を削減して、脆弱な北極圏を保全するための取り組みを強化する必要性が強調されている。

気候変動の最も明白な徴候の1つが、北極の海氷域(海氷密接度が15%以上の海域)の大幅な縮小だ。1979年以降、北極の海氷域の年間最小値が毎年9月に観測されており、現在までに約40%縮小した。このことにより、北極が「無氷状態」(9月の海氷域が100万平方キロメートルを下回ること)になる可能性とその時期に大きな関心が集まっている。

今回、Michael SigmondたちのグループとAlexandra Jahnはそれぞれ独立の研究として、パリ協定で提唱された温暖化のしきい値(1.5℃と2℃)において北極が無氷状態になる確率についてのモデルを作成した。いずれの論文でも、人間活動による温暖化を1.5℃に抑えれば顕著な恩恵があることが報告されている。その場合に北極が無氷状態になるのは、約40年に1度のことで、2℃の温暖化となれば3~5年に1度となる。これに対して、現在の各国の排出量削減の誓約から予想される温暖化は3℃であり、これでは北極がほぼ毎年9月に無氷状態になることが予想される。

同時掲載のJames ScreenのNews & Viewsでは、「温暖化を1.5℃に抑えれば2℃の場合と比べて無氷状態になる確率が低下することは明白だが、こうした正確な確率の解釈は慎重に行うべきだ。現実の世界において、地球温暖化に対する海氷の感度は非常に不確かで、気候モデルにおいて海氷の消失速度が正確かどうか評価するのは難しいからだ」というコメントが示されている。

Limiting man-made warming to a maximum of 1.5 °C above pre-industrial temperatures will significantly reduce the risk of ice-free Arctic conditions compared to a maximum increase of 2 °C, report two studies published online this week in Nature Climate Change. These results emphasize the need for greater efforts to reduce greenhouse gas emissions in order to preserve the fragile Arctic.

One of the most visible signs of climate change is the drastic decline in the extent of Arctic sea ice - the total area with ice concentrations over 15%. Since 1979, the minimum annual extent of sea ice in the Arctic, as observed each September, has dropped by about 40%. This has prompted considerable interest in quantifying when - and if - the Arctic could become ‘ice-free’; that is, having a sea ice extent of less than 1 million km2 during a September.

In two separate studies, Michael Sigmond and colleagues, and Alexandra Jahn model the probabilities of an ice-free Arctic under the 1.5 °C and 2 °C warming thresholds proposed in the Paris climate agreement. The authors report significant benefits in limiting man-made warming to a 1.5 °C increase. In such a world, ice-free Arctic conditions would be expected approximately once every forty years, compared to once every 3-5 years under 2 °C of warming. With the 3 °C increase expected from current emission pledges, however, ice-free conditions are expected most Septembers.

In an accompanying News & Views article, James Screen comments that “although the reduced odds of ice-free conditions at warming of 1.5 °C relative to 2 °C are clear, the exact probabilities should be interpreted with caution ... This is because the sensitivity of sea ice to global warming in the real world is highly uncertain, which makes it difficult to assess whether sea ice is lost at the correct rate in climate models.”

doi: 10.1038/s41558-018-0127-8

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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