Research press release


Nature Human Behaviour

Health: Positive effects of regular physical exercise for cognition might be negligible

24のメタ解析のアンブレラレビューから、健常者における定期的な身体運動と認知力改善との正の相関を示す証拠はほとんどないことが明らかとなった。この結果について報告する論文が、Nature Human Behaviourに掲載される。今回の知見は、運動が健常者の認知力にプラスの効果をもたらす可能性を除外するわけではないが、そうした主張を支持する証拠は現時点では限られていることを強調するものである。


Luis Ciriaたちは今回、271件の一次研究を詳述した24件のメタ解析を総括し、全1万1266人の健康な参加者を対象とした109件の研究に注目した。今回の総説の対象は、一般に因果関係の存在を確定するものとして用いられる無作為化対照臨床試験を詳細に調べた研究に限定されている。Ciriaたちは、身体運動が認知に及ぼすという当初の小規模で統計的に優位な正の影響は、潜在的な調整変数(対照群間の差や研究のベースラインの差)を考慮して、出版バイアスを補正した後に消失してしまうことを見いだした。ただし、得られた知見は、身体運動が認知機能にプラスの効果を全く及ぼさないことを示唆するものではないこと、また認知に有害に作用し得る可能性があることを示唆するものでもないことを強調している。一方でCiriaたちは、運動と認知の間に因果関係があると規定する際には注意を要すると論じている。というのも、因果関係を示す確かな証拠は現時点で存在しないからである。


There is little evidence for a positive relationship between regular physical exercise and improved cognition in healthy people, according to an umbrella review of 24 meta-analyses published in Nature Human Behaviour. The findings do not rule out that exercise may have potential benefits for cognition in healthy people, but highlight that there is currently limited evidence to support these claims.

Regular exercise is believed to not only have positive effects for physical health, but also to positively affect cognition and cognitive performance. These findings have informed public health policies, and some institutions currently recommend regular exercise as a means to maintain a healthy cognitive state.

Luis Ciria and colleagues reviewed 24 meta-analyses that detailed 271 primary studies before focusing on 109 studies encompassing 11,266 healthy participants in total. Their review was limited to studies that detailed randomized control trials, which are commonly used to ascertain causal links. The authors found that initial small, statistically significant positive effects of physical exercise on cognition disappeared after accounting for potential moderators (such as differences among the control groups and baselines of the studies) and correcting for publication bias. The authors stress that their findings do not suggest physical exercise does not have positive effects on cognitive functioning at all, or that it might be harmful for cognition. However, they argue that caution should be exerted when stipulating a causal link between exercise and cognition, as robust causal evidence is currently lacking.

They conclude that the benefits of physical exercise — especially with regard to physical health — are in themselves sufficient to justify evidence-based public-health policies to promote its regular application in people’s daily lives.

doi: 10.1038/s41562-023-01554-4


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