Research press release

COVID-19: COVID-19以降の平均余命の変化

Nature Human Behaviour

COVID-19: Changes in life expectancy since COVID-19

2020年に全球で平均余命が短くなった後、2021年には西ヨーロッパの7か国で完全とは言えないまでも有意な延長が認められた一方、米国、チリ、大半の東ヨーロッパ諸国では平均余命の短縮が続いていることを明らかにした論文が、Nature Human Behaviour に掲載される。29か国の調査から明らかとなったこの相反する傾向は、2021年の新型コロナウイルス感染症(COVID-19)パンデミック(世界的大流行)による影響が、一部の国で他の国に比べていかに大きかったかを示している。


Jonas Schöleyたちは今回、2015~2021年の29か国の死亡に関するデータを用いて平均余命の変化を見積もった。その結果、対象国のうち4か国(フランス、ベルギー、スイス、スウェーデン)では、平均余命は2021年にパンデミック前の水準に回復したことが分かった。他の西ヨーロッパ諸国では2021年にある程度の回復が見られたが、米国、チリ、東ヨーロッパ諸国(平均余命の上昇が不完全だったスロベニアを除く)では平均余命の短縮が続いている。死亡率を年齢層別に解析した結果、各国のCOVID-19による死亡は2020年より2021年において、若年層(60歳未満)で生じる傾向があることが認められた。研究チームはまた、2021年10月の時点でワクチン接種を完了している集団の割合についても解析を行い、平均余命の短縮がワクチン接種率の低さと相関していることを見いだした。


Following a global decline in life expectancy in 2020, seven countries in Western Europe saw an incomplete but significant increase in 2021, while in the United States, Chile and most of Eastern Europe the decline continued, according to a paper published in Nature Human Behaviour. These diverging trends, based on data from 29 countries, illustrate how some countries’ populations were more severely affected by the pandemic than others in 2021.

Life expectancy is a useful indicator of overall population health, and is often used to compare population health between countries. Changes in life expectancy in 2021 may indicate the effects of non-pharmaceutical interventions and vaccination uptake, which have differed between countries.

Jonas Schöley and colleagues used data on deaths from 29 countries between 2015 and 2021 to estimate changes in life expectancy. They find that in four of the countries assessed (France, Belgium, Switzerland and Sweden), life expectancy returned to pre-pandemic levels in 2021. Life expectancy in other Western European countries bounced back partially in 2021, but several countries — including the US, Chile and countries in Eastern Europe (except Slovenia, which saw an incomplete increase in life expectancy) — continued to see a fall in life expectancy. The authors analysed mortality by age group and found that deaths from COVID-19 across countries tended to occur in younger age groups (under the age of 60) in 2021 than in 2020. The authors also analysed the proportion of the population that was fully vaccinated as of October 2021 and found that reduced life expectancy was associated with lower vaccination uptake.

The authors conclude that given that several countries have seen continued declines in life expectancy that are unprecedented over the past 70 years, there remains the possibility that some countries will experience a longer-term health crisis.

doi: 10.1038/s41562-022-01450-3


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