Research press release


Nature Human Behaviour

Ageing: Mental speed stays high until age 60

心的処理の速度(メンタルスピード)は60歳まで減速し始めないことが、100万人以上の参加者の解析から明らかとなった。この知見を報告する論文が、Nature Human Behaviour に掲載される。今回の結果は、メンタルスピードのピークは20歳であるというこれまでの仮説に異議を唱えるものである。


今回、Mischa von Krauseたちは、認知課題に対する反応時間を測定するオンライン実験に参加した100万人以上から得られたデータを解析した。参加者は、画面上に一瞬表示される単語や画像の選択を、それに反応して正しいキーを押すことで分類するように求められた。その結果、反応時間は20歳以降に遅くはなり始めはしたが、それは判断に対する慎重さの高まりや、キーを押すまでの時間といった判断に関与しない過程の遅れに起因する可能性があることが判明した。一方で、正解に対する何らかの判断を行う心的過程は、60歳まで減速し始めることはなく、60歳以降に徐々に遅くなっていった。

von Krauseたちは、メンタルスピードは年を重ねるにつれて遅くなっていくと広く信じられているが、今回の結果は、人生の大部分において、また一般に職業生活を送る期間において、その仮説が当てはまらない可能性があることを示していると結論付けている。

Mental processing speed does not start to decline until age 60, according to analysis of over a million participants in a paper published in Nature Human Behaviour. These findings challenge previous assumptions that mental speed peaks at age 20.

As we age, it generally takes us longer to react to changes in our environment, or stimuli. This slowing of response time starts from the age of about 20, gradually continuing to increase as we get older.

Mischa von Krause and colleagues analysed data from over one million participants who had taken part in an online experiment that measured their reaction times to a cognitive task. Participants had to categorize a selection of words and images that flashed up on a screen by pushing the correct key in response. The authors found that — although response times did start to slow after age 20 — this could be attributed to increases in decision caution and to slower non-decisional processes, such as time taken to press the key. The mental process of making the decision as to the correct answer, however, did not start to slow down until age 60, after which it progressively declined.

The authors conclude that, despite a widespread belief in age-related slowdowns in mental speed, their findings highlight how for much of our lives, and during the timespan of a typical career, this is not likely to be the case.

doi: 10.1038/s41562-021-01282-7

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