Research press release


Nature Human Behaviour

COVID-19: 46% vaccine redistribution best for high- and low-income countries alike

高所得国から低・中所得国へ無償提供される新型コロナウイルス感染症(COVID-19)ワクチンを高所得国の総供給量の46%に増やせば、低・中所得国における死亡率の大幅な低下につながり、また世界規模で新たな変異株やパンデミック(世界的大流行)の波から保護される可能性があることが、モデル化研究によって明らかになった。この知見を報告する論文が、Nature Human Behaviour に掲載される。今回の知見は、世界的なワクチンの公平な分配が、新規株に起因するパンデミックの波を抑制するために不可欠であり、低・中所得国へのワクチンの迅速でより寛大な無償提供によって実質的に達成可能なことを強調している。


今回、Qingpeng Zhang、Daniel Zengたちは、数学的モデルを使って、SARS-CoV-2株の進化と世界的な死亡率の上昇を背景として、今後5年間のワクチンの不公平な分配の帰結を予測した。公平でないワクチン接種は、高所得国で最初の1年間において死亡率のより迅速な低下につながるものの、世界規模のパンデミックの期間は長期化する。低・中所得国において新規株が出現する可能性が高くなるほど世界的なリスクが高まるため、高所得国は1年目以降、感染の増加に対して脆弱になる。反対に、公平なワクチン分配戦略をとれば、新規株の蔓延を大きく抑制し、高所得国と低・中所得国の双方に大きな利益をもたらし得る。ワクチンの無償提供を高所得国の総ワクチン供給量の46%に増やすことで、低・中所得国における死亡率の大幅な低下につながることが見込まれ、全ての国々が新規株やパンデミックの波から守られる可能性がある。

著者たちは、今回の知見は、SARS-CoV-2の新規株の出現に対するワクチンの長期的影響を調べることの価値だけでなく、世界的なワクチン分配戦略を改善する必要性も強く示していると結論付けている。関連するNews & Viewsでは、Dan Yaminが、「低・中所得国におけるCOVID-19ワクチン接種を支援することは、高所得国にとって実質的に健全な道義的責任であり、高所得国自身の利益にもなり得る」とが述べている。

Increasing the portion of COVID-19 vaccines donated from high-income countries to low-and-middle-income countries to 46% of the former’s total supply could lead to substantial decreases in mortality in low-and-middle-income countries, and protect against new strains and pandemic waves worldwide, according to a modelling study in Nature Human Behaviour. These findings emphasize that global vaccine equity is essential for suppressing pandemic waves caused by new variants, and can be practically achieved by immediate and more-generous vaccine donations to low-and-middle-income countries.

The global distribution of COVID-19 vaccines is imbalanced, with high-income countries (HICs) receiving a far greater share than low-and-middle-income countries (LMICs). This inequity has resulted in continued, high rates of infections and deaths in LMICs, whilst the recent emergence of new variants of SARS-CoV-2 threatens advances made by HICs in disease control and economic recovery.

Using a mathematical model, Qingpeng Zhang, Daniel Zeng and colleagues project the consequences of vaccine inequity over five years, against the backdrop of evolving strains of SARS-CoV-2 and global mobility. Although inequitable vaccination leads to a faster decline in mortality in HICs in the first year, it extends the duration of the pandemic globally. HICs become vulnerable to rises in infections after the first year, as a higher probability of emerging strains in LMICs increases the risk globally. Conversely, equitable vaccine allocation strategies can substantially curb the spread of new strains and provide greater benefits to both HICs and LMICs. Increasing vaccine donations to 46% of total HIC vaccine supply would lead to substantial decreases in mortality in LMICs and could protect all countries against new strains and pandemic waves.

The authors conclude that these findings emphasize not only the value of examining the long-term influence of vaccines on the emergence of new strains of SARS-CoV-2, but also the need to improve global vaccine allocation strategies. In an associated News & Views, Dan Yamin states that “subsidizing COVID-19 vaccination in LMICs is a practically sound, moral obligation of HICs — and it also happens to be in their own self-interest.”

This research article forms part of a special Focus package from Nature Human Behaviour discussing hurdles towards vaccine equity and possible solutions. The package, publishing on the 31 January 2022, consists of eight opinion pieces from authors including Anuradha Gupta (Deputy CEO of Gavi, the Vaccine Alliance), Winnie Byanyima (Executive Director of UNAIDS and an Under-Secretary-General of the United Nations), Ayoade Alakija (WHO Special Envoy for the ACT-Accelerator), and Professor Samba Sow (Director General of the Center for Vaccine Development, Mali), a News & Views, an Editorial and a research article.

doi: 10.1038/s41562-022-01289-8

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