Research press release

人類学:野生チンパンジーの道具の使用は、社会的に学習されている可能性がある

Nature Human Behaviour

Anthropology: Tool use may be socially learned in wild chimpanzees

長期におよぶ野外研究から、野生チンパンジーのある集団は、近隣の別の群れが道具を使って木の実を割っている場合でも、木の実を割るための石を与えられても木の実を割らないことを明らかにした論文が、Nature Human Behaviour に掲載される。この結果は、野生チンパンジーが道具の使用を容易に習得できるわけではないことを示唆しており、またそうした行動が社会的に学習されなければならないことを示唆している可能性がある。

ヒトは、道具の使用などの技能を、互いを観察することで学習する。ヒトの文化は、このような社会的学習を通して次第に複雑化してきた。しかし、こうした累積的な文化がヒトに特有のものかどうかについては議論が続いている。飼育下の類人猿を対象とした過去の実験では、それらが教えられなくても道具を使用し始めることが分かっているが、飼育下の類人猿は、ヒトが道具を使用するところを観察しており、そこからこうした行動を学習している可能性がある。

今回、Kathelijne Koopsたちは、長年にわたる野外実験において、ギニアのセリンバラ村の野生チンパンジーの群れに対し、近隣のチンパンジーの群れが木の実を割るのに使っているのと全く同じ道具を与えた。Koopsたちは、チンパンジーに木の実も与え、その後の様子をカメラトラップを用いて撮影した。その結果、チンパンジーたちは当初、道具に興味を示したものの、それを使って木の実を割ることはせず、数か月のうちに次第に興味を失っていった。しかし、6キロメートルしか離れていないギニアのボッソウ村の別のチンパンジーの群れは、道具を使って木の実を割る。

以上の結果は、チンパンジーの文化の性質に関してさらなる知見をもたらす。チンパンジーの木の実割りは、特定の群れだけが実践する文化的な行動であると考えられる。今回の実験は、こうしたチンパンジー文化の一部は、他のチンパンジーによって、たとえそれらが道具を与えられたとしても、容易に獲得されるわけではないことを示唆している。Koopsたちは、チンパンジーの文化は、ヒトの文化と非常に似ており、社会集団内における学習を通じて発達する可能性があると考えている。

A group of wild chimpanzees did not crack nuts when provided with stone tools to do so even though a separate, nearby community of chimpanzees crack nuts with tools, according to a long-running field study published in Nature Human Behaviour. This suggests that the use of tools is not easily picked up by wild chimpanzees, and may suggest that this behaviour has to be socially learned.

Humans learn to use tools and other skills from watching each other. Through this form of social learning, human culture has become increasingly complex. However, whether this type of cumulative culture is unique to humans is an ongoing debate. Previous experiments with captive apes have found that they begin to use tools without being taught, but captive apes observe humans using tools and may learn this behaviour from them.

In a long-running field experiment, Kathelijne Koops and colleagues provided a wild chimpanzee community in Seringbara, Guinea, with the exact tools that some nearby chimpanzee communities use to crack nuts. They also provided the chimpanzees with nuts, and filmed the results using camera traps. The authors observed that the chimpanzees were interested in the tools at first, but did not use them to crack nuts, and gradually lost interest over several months. However, a separate chimpanzee community in Bossou, Guinea — only six kilometres away — do use tools to crack nuts.

These findings provide further insight into the nature of chimpanzee culture. Nut cracking by chimpanzees is considered to be a cultural behaviour that is only practised by certain chimpanzee communities. These experiments suggest that this part of chimpanzee culture is not readily adopted by other chimpanzees, even when they are given the tools. The authors suggest that chimpanzee culture, much like human culture, may have developed through learning from those within their social groups.

doi: 10.1038/s41562-021-01272-9

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度