Research press release

考古学:古代メソアメリカ遺跡の配置がリモートセンシングで明らかに

Nature Human Behaviour

Archaeology: Layout of ancient Mesoamerica sites revealed by remote sensing

2000年の歳月をかけて作られた約500の古代メソアメリカ遺跡の建造物の形状が、リモートセンシング技術によって明らかとなった。この成果について報告する論文が、Nature Human Behaviour に掲載される。

これまでの研究から、オルメカやマヤとして知られるメソアメリカ文明は、紀元前1400年から紀元1000年の間に現在のメキシコとグアテマラの広い地域に広がっていたことが分かっている。こうした都市は、宇宙論的なパターンと関連付けて設計されていたことが知られている。しかし、これまで広範囲の遺跡を対象とした系統的な研究が不足していたため、こうした都市の空間的な配置を評価して、この地域の初期文明をよりよく理解することは難しかった。

今回、猪俣健(いのまた・たけし)たちは、航空レーザーマッピング(ライダー)として知られるリモートセンシング技術を用いて、メキシコ南部の8万4516平方キロメートルをカバーする463か所のメソアメリカの建造物と遺跡の配置を可視化した。ライダーによる解析の結果、うっそうとしたジャングルの中であっても、古代建造物の構造が明らかとなった。得られた知見から、紀元前2000年紀に作られたオルメカ文明の中心地であるサン・ロレンソには、古代メソアメリカの暦に基づく設計上の特徴があることが示唆された。これらは、後の時代の他の遺跡の配置にも見つかったことから、サン・ロレンソがこの地域全体に永続的な影響を及ぼしたことが示唆された。

猪俣たちは、得られた結果に基づいて、建造物と遺跡の配置には5つの異なるタイプがあり、それらは異なる時期に対応する可能性があると示唆している。この仮説を確かめ、こうした建造物の特徴が文化的な信仰や習慣にどのように対応しているかを調べるためには、さらなる研究が必要である。

The formal architecture of nearly 500 ancient Mesoamerican sites, built over a period of two thousand years, has been revealed by remote sensing. The findings are presented in a paper published this week in Nature Human Behaviour.

Previous research has shown that the Mesoamerican civilizations known as the Olmec and Maya covered a wide area across Mexico and Guatemala between 1400 bc and ad 1000. Their cities are known to have been designed in relation to cosmological patterns. However, assessment of the spatial configurations of these cities — and subsequently an enhanced understanding of these early civilizations in this region — has so far been limited by a lack of systematic studies of sites over broad areas.

Takeshi Inomata and colleagues use a form of remote sensing known as airborne laser mapping (lidar) to visualize Mesoamerican architecture and site layout across 463 sites, covering 84,516 square kilometers of southern Mexico. Lidar analysis revealed the structure of ancient architecture even in areas of dense jungle. The authors’ findings suggest that the major Olmec centre of San Lorenzo — which was built in the second millennium bc — had design features based on the ancient Mesoamerican calendar. These are also found in the layout of other, later sites, implying that San Lorenzo had a lasting influence throughout this region.

Based on their results, the authors suggest that there were five distinct types of architecture and site layout, which may correspond to different time periods. Future research is needed to confirm this, and to examine how these architectural features corresponded to cultural beliefs and practices.

doi: 10.1038/s41562-021-01218-1

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