Research press release


Nature Human Behaviour

Archaeology: Earliest known human use of tobacco revealed

ヒトは約1万2300年前にタバコを使用していたことを示唆する考古学的証拠について報告する論文が、Nature Human Behaviour に掲載される。得られた知見から、タバコは、アメリカ大陸に到達した最初期のヒト集団の一部で使用されていたことが分かった。これは、従来考えられていたより9000年も早い。


今回、Daron Dukeたちは、ユタ州グレートソルトレーク砂漠にあるウィッシュボーン遺跡で狩猟採集民の居住地跡の遺物を発掘した。Dukeたちは、約1万2300年前の、ヒトが作ったいろり(古代の暖炉)を完全な状態で発見した。その周囲には石器や骨製の人工物が散らばっていた。また、いろりの中から、炭化したタバコの種の遺物が4つ見つかった。別の遺跡では、こうした遺物は噛みタバコの残渣であると考えられてきた。ウィッシュボーン遺跡で見つかった他の遺物からは、タバコが燃料として使用されていなかったこと、また他の動物が食べたものではないことがうかがえた。見つかった遺物には、動物の骨の他に、大型動物の捕獲に使用されていた典型的なハスケット型のやりの先端などが含まれていた。


Humans were using tobacco around 12,300 years ago, suggests archeological evidence presented in a paper published in Nature Human Behaviour. These findings indicate that tobacco was used by some of the first human groups to arrive in the Americas — 9,000 years earlier than previously thought.

Tobacco (Nicotiana) is an intoxicant plant that originated in the Americas and has an important role in the traditions of many Indigenous North American groups. Its’ global use has had widespread impacts on human society. Previous evidence from smoking pipes suggested that the earliest users of tobacco lived in pre-agricultural North America, approximately 3,000 years ago.

Daron Duke and colleagues excavated the remains of a hunter-gatherer camp at the Wishbone site situated in the Great Salt Lake Desert in Utah. The authors identified an intact human hearth — an ancient fireplace — from about 12,300 years ago, surrounded by stone and bone artefacts. Within the hearth were found the remains of four charred tobacco seeds, which at other sites are thought to be a byproduct of chewing tobacco. Other remains at the Wishbone site suggest that the tobacco was not used for fuel or eaten by other animals. These remains included animal bones, and also typical Haskett spear-tips, which were used to hunt large game.

The findings suggest that tobacco was used by humans for thousands of years before it was domesticated. As such, they may help us to better understand — from a cultural perspective — the driving forces behind the cultivation, use and subsequent domestication of tobacco.

doi: 10.1038/s41562-021-01202-9


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