Research press release


Nature Human Behaviour

Sociology: Remote working affects collaboration among employees

全社的なリモートワークは、従業員同士の協力ネットワークをサイロ化させ、定例ミーティンなどのリアルタイムのコミュニケーションを減少させたことが、米国マイクロソフト社の約6万1000人の従業員を対象に2019年12月~2020年6月に実施されたケーススタディーから明らかになった。この結果についての報告が、Nature Human Behaviour に掲載される。

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のパンデミック(世界的大流行)が始まった当初の在宅勤務という方策によって、多くの企業はほぼ全ての従業員をリモートワークへと速やかに移行させた。今回、Longqi Yangたちは、こうした仕事のパターンの変更を使って、全社的なリモートワークが、協力およびコミュニケーションのパターンに及ぼす影響を調べた。彼らは、米国マイクロソフト社の従業員の電子メール、電話、定例ミーティング、定期的ではないミーティング、インスタントメッセージなどの大規模な匿名化データを用いて、同僚の多くがオフィスワークからリモートワークへと移行するにつれて、これらのコミュニケーションがどのように変化したかを調べた。その結果、全社的なリモートワークによって、他グループの同僚とのつながりが減少し、別のグループ間の橋渡しをする(ひいては新たな情報へのアクセスの機会をもたらし得る)同僚と過ごす時間を減少したことが分かった。また、リモートワークによって、定例の音声通話やビデオ電話といったリアルタイムコミュニケーションが減少し、電子メールやボイスメールやインスタントメッセージの量が増加して、1週間の平均勤務時間が増えた。


Firm-wide remote working led to workers’ collaboration network becoming more siloed and decreased real-time communication, such as scheduled meeting hours, according to a case study of about 61,000 Microsoft employees in the USA from December 2019 to June 2020 published in Nature Human Behaviour.

Work-from-home policies at the start of the COVID-19 pandemic led many firms to rapidly shift nearly all employees to remote work. Longqi Yang and colleagues used this shift in work patterns to identify the effects of firm-wide remote work on patterns of collaboration and communication. They used a large set of anonymized data on the emails, calls, scheduled and unscheduled meetings, and instant messages of Microsoft employees in the USA to study how these communications changed as more colleagues shifted from office to remote work. The authors found that firm-wide remote work decreased connections with colleagues in other business groups and reduced the amount of time spent with colleagues who bridged between different groups (and are more likely to provide access to new information). Remote work also decreased real-time communication such as scheduled voice and video call hours, increased the volume of emails and instant messages, and increased the average number of hours worked in a week.

The authors suggest that firm-wide remote work can change patterns of communication and collaboration in ways that potentially reduce opportunities for cross-group teamwork.

doi: 10.1038/s41562-021-01196-4


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