Research press release


Nature Human Behaviour

Archaeology: 17,000-year-old kangaroo figure is Australia’s oldest-known rock painting

オーストラリアのアボリジニの既知の最古の岩壁画には、カンガルーのような動物が描かれており、これは1万7000年以上前に作られたものであることを報告する論文が、Nature Human Behaviour に掲載される。


今回、Damien Finchたちの研究チームは、西オーストラリアのキンバリー地域のAboriginal Traditional Ownersと協力して、岩壁画試料の解析を行った。その結果、一部の岩壁画の上部と下部には古代のジガバチの巣の残骸が含まれており、放射性炭素年代測定が可能なことが判明した。ハチの巣の年代測定から、この様式の壁画が1万7000~1万3000年前に描かれたことが明らかとなった。ほとんどの壁画は、ヘビやトカゲのような姿、3頭のカンガルー類(カンガルー、ワラビー、クアッカワラビーを含む有袋類)などを描いたものであったため、この様式の壁画は、最終氷期極大期末期に少なくとも4000年にわたり存在していたことが確認された。また、カンガルーを描いた壁画の1つは、1万7500~1万7100年前のものと年代決定され、動物の姿を描いた壁画として、現時点でオーストラリアで最古のものとなった。


The oldest-known Australian Aboriginal rock painting depicts a kangaroo-like animal and was created over 17,000 years ago, reports a paper published in Nature Human Behaviour.

Art painted on rocks represents some of the earliest recorded attempts at human communication. Australian Aboriginal rock paintings often depict naturalistic animals, but assigning dates to these paintings has been a challenge, as organic material in the paint pigment—crucial for radiocarbon dating—is hard to find.

Damien Finch and colleagues worked together with Aboriginal Traditional Owners from the Kimberley region in Western Australia to analyse the rock art specimens. They found that some rock paintings had the remains of ancient wasp nests, which can be radiocarbon dated, above and below the painted images. By dating the wasp nests, the authors were able to establish paintings in this style were produced between 17,000 and 13,000 years ago. The majority of the images were depictions of animals, including a snake, a lizard-like figure, and three macropods (a family of marsupials including kangaroos, wallabies, and quokkas), confirming that this artistic style was present for at least 4,000 years at the end of the Last Glacial Maximum. One painting of a kangaroo was dated to between 17,500–17,100 years ago, making it the oldest dated painted figure in Australia to date.

The authors conclude that future research should help to uncover a more detailed timeline for this creative activity.

doi: 10.1038/s41562-020-01041-0


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