Research press release


Nature Human Behaviour

Sociology: Measuring the pace of modern culture



今回、Armand Leroiたちは、広範な近過去の歴史記録が存在する文化的なアーティファクト(ポップミュージック、文学、科学論文、車など)の「集団」、ならびに比較対照としての動物集団(ダーウィンフィンチ、オオシモフリエダシャク、ヒトリガ、英国に生息するカタツムリの一種など)に注目した。そして進化生物学者が開発した指標を使って、両群について経時的に変化する速度の計算を試みた。その結果、文化的特性も生物学的形質も同等の速度で変化することが明らかとなった。また、文化はランダムに変化することはなく、文化を安定化させる選択圧、あるいは文化を特定の方向に進化させる選択圧によって形作られることも分かった。

Modern culture evolves slowly, at a pace similar to that of biological evolution, reports a study published this week in Nature Human Behaviour. This finding challenges the popular perception that human culture evolves much faster than organisms do.

In the past century, long-term field studies have allowed researchers to study biological evolution in animal populations, and to estimate the rate of evolutionary change. Previous research of archaeological records indicates that culture changes in a way that is similar to biological evolutionary change, but how rapidly this occurs is unknown.

Armand Leroi and colleagues selected ‘populations’ of cultural artefacts for which extensive recent historical records exist - such as pop music, literature, scientific papers and cars - and animal populations for comparison, like Darwin’s finches, peppered moths, tiger moths and an English snail species. The authors then applied metrics developed by evolutionary biologists to calculate the rates of change for both groups over time. They found that cultural and biological traits change at a similar pace. They also found that culture does not change at random, but is shaped by selective forces that either stabilise it or cause it to evolve in a given direction.

doi: 10.1038/s41562-019-0802-4


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