Research press release

懲役刑は暴力的犯罪を抑止しない

Nature Human Behaviour

Prison time does not deter violent crime

実刑判決は将来の暴力的犯罪の発生率をそれほど低下させないことを明らかにした論文が、今週掲載される。

刑事上の有罪判決後に収監を行う一般的な動機は、懲役刑が将来の暴力的犯罪を抑止するだろうという考えにある。理論上、未来の暴力的犯罪の抑止は、犯罪行動の機会を奪ったり、更正の機会を提供したり、将来の犯罪への関与を阻止したりすることで達成されるとされる。しかし、そうした目的を達成するための収監の有効性、特に収監にかかる高い社会的・財政的コストに関しては活発な議論が行われてきた。

今回David Hardingたちの研究グループは、米国ミシガン州において、実刑判決を受けた個人と保護観察の判決を受けた個人の暴力的犯罪の発生率を比較した。著者たちは、収監か保護観察のどちらかの判決になる可能性のある犯罪の被告人を判事に無作為に割り当てた、10万以上の重罪判決のデータを分析した。その結果、収監期間の行動制限の影響を考慮すると、懲役刑に服することが、判決後5年間の暴力的犯罪による再逮捕あるいは起訴の可能性をわずかに減少させることと相関しているのが見いだされた。しかし、Hardingたちは、保護観察の判決を受けた個人と比べると、収監判決を受けたことが、釈放後の暴力的犯罪による逮捕や起訴に大きく影響しなかったことも見いだしている。

懲役刑は、収監中は犯罪の発生を防ぐことができるが、釈放後の将来の犯罪には影響しない可能性が高いと、Hardingたちは結論付けている。

Prison sentences do not significantly reduce rates of future violent crime, according to a study published online this week in Nature Human Behaviour.

A common motivation for imprisonment following criminal convictions is the belief that prison time would prevent future violent crime. In theory, this would occur by removing opportunities for criminal behaviour, providing a chance for rehabilitation, or deterring people from committing future crimes. However, there has been significant debate over the effectiveness of incarceration for achieving these goals, especially regarding the high social and financial costs of imprisonment.

David Harding and colleagues compared the rates of violent crime committed by individuals sentenced to prison with those sentenced to probation in Michigan, USA. The authors analysed data from more than 100,000 felony convictions where defendants whose crimes could result in sentences of either prison or probation are randomly assigned to judges. They found that serving a prison sentence was associated with a slightly reduced probability of re-arrest or conviction for a violent crime in the five years post-sentencing, when the effects of incapacitation during imprisonment are taken into account. However, they also show that being sentenced to prison had no significant effects on post-release arrests or convictions for violent crimes, when compared to individuals sentenced to probation.

The authors conclude that prison time can prevent people from committing crimes while incarcerated, but it does not seem to affect future crime after release.

doi: 10.1038/s41562-019-0604-8

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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