Research press release


Nature Human Behaviour

Genetic meritocracy in post-Soviet Estonia


人々の生活レベルや社会経済的地位は、遺伝的要因と環境的要因を組み合わせることで説明できる。Kaili RimfeldとRobert Plominの研究チームは、1万2500人のエストニア人の遺伝子を、学習および職務上の成績に関する情報と共に解析した。被験者は、ソ連時代に育ったグループと、1991年以降、すなわちソ連崩壊後の独立したエストニアにおいて、中等教育やさらに上級の教育を受けたグループとに分けられた。国家が独立すると、教育機会や就業機会に関して能力主義が強まるような変化が見られると、一般的には考えられている。


Inherited genetic ability explains more of people's educational and occupational achievements under the more meritocratic social system of post-Soviet Estonia, compared to the Soviet era, finds a study published online this week in the journal Nature Human Behaviour.

People’s life outcomes and socio-economic status can be explained by a combination of genetic and environmental factors. Kaili Rimfeld, Robert Plomin, and colleagues analysed the genes of 12,500 Estonian citizens, alongside information on their levels of educational attainment and occupation. Participants were split into those who grew up under the Soviet Union and those who received their secondary or further education after 1991, in post-Soviet, independent Estonia. This transition to independence is generally assumed to include a change towards more meritocratic access to education and job opportunities.

The authors found that genetic differences known to impact educational attainment and occupational status accounted for twice as much of the variance in these life outcomes in the more meritocratic, post-Soviet capitalist era compared to under the communist society of the Soviet era. This finding demonstrates how major changes in societal structures and equality of opportunities can influence the extent to which achievement reflects ability.

doi: 10.1038/s41562-018-0332-5

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