Research press release

選挙前の世論調査は当てにならないか?

Nature Human Behaviour

Election polls today no less accurate than before

一般通念に反し、昨今の選挙前の世論調査の精度は特別悪いということはなく、むしろ、調査の誤りの平均値は小さくなりつつあることを報告する論文が、今週掲載される。

世論調査機関は、2015年の英国総選挙でも2016年の米国大統領選挙でも、厳しい批判にさらされ、世論調査が事業として危機的状況にあるのではないか、また世論調査がますます信頼できないものとなっているのではないかと広く懸念された。

しかし、Will JenningsとChristopher Wlezienは、こうした懸念は正しくないと指摘している。彼らは、1942~2017年における45か国351回に及ぶ総選挙に関連する3万件の全国世論調査を分析した。その結果、調査の誤りは、過去数十年間でほぼ同程度であり、予測が外れた割合はは平均して約2%であった。さらに、世論調査の精度には、長い目で見ればわずかだが徐々に(統計的有意に)上昇していることが見いだされた。

研究チームは世論調査に誤りがないと主張しているわけではなく、予想を大きく外す調査があることは認めている。それでも、今回の結果は、投票予測の精度が危機的状況に瀕しているという主張を裏付ける証拠はないことを示している。世論調査機関は、現在直面している問題(例えば、過去20年間で調査回答率が劇的に減少していることなど)に対してうまく適応しつつあると、研究チームは示唆している。

Contrary to popular belief, the recent performance of election polls has not been outside of the ordinary; if anything, average polling errors are getting smaller, not bigger, reports a study published online this week in Nature Human Behaviour.

Pollsters came under fire in the wakes of both the 2015 UK general election and the 2016 US presidential election, amid widespread concern that the industry is in crisis and that polls are becoming increasingly unreliable.

This concern is not justified, report Will Jennings and Christopher Wlezien, after analysing over 30,000 national polls from 351 general elections in 45 countries between 1942 and 2017. They found that polling errors have remained more or less the same over the past several decades: they miss the mark by about 2% on average. In fact, the authors found that there has been a small - but statistically significant - increase in the accuracy of polls over time.

The authors do not argue that election polls are without error and they acknowledge that there have been polls that missed the mark badly. Their results do show, however, that there is no evidence to support claims that there is a crisis in polling accuracy. Rather, the researchers suggest that the polling industry has adapted well to the challenges it has faced (such as the dramatic decline in survey response rates across the last twenty years).

doi: 10.1038/s41562-018-0315-6

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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