Research press release


Nature Human Behaviour

Chimps and preschoolers want to see justice done



Natacha MendesとNikolaus Steinbeisの研究チームは新たな実験を考案し、懲罰が行われる状況を子どもが見たいという動機を発達させる時期について、また同様の動機がヒトに近縁のチンパンジーにも見られるか否かについて検討を行った。実験ではまず参加者に対して、2つのタイプのキャラクターが紹介される。一方のタイプは、自分たちと食べものやおもちゃを分け合う(社会性のある)キャラクターであり、もう一方は、そうしたものを独り占めする(社会性のない)キャラクターである。次にこれらのキャラクターたちは、実験参加者たちの目に触れない場所で体罰を受ける。実験のルールとして、キャラクターが受けている罰を実験参加者たち(子どもあるいはチンパンジー)が直接見るためにはコストを払わなければならない(子どもの場合はレアもののステッカーを手放さなくてはならず、チンパンジーの場合は罰が行われている場所へ通じる扉をこじ開けなくてはならない)。実験の結果、チンパンジーおよび6歳児は、社会の規範に従う他者よりも、反社会的な他者が罰せられる状況を見ることを動機付けられるが、4歳児または5歳児は動機付けられないことが分かった。


Both chimpanzees and six-year-old children want to see just punishment meted out, even at a cost to themselves, reports a paper published online this week in Nature Human Behaviour. These findings bring new insight into the evolution of peer-punishment as a way to enforce social norms and ensure cooperation.

Previous research has shown that both humans and some animal species experience empathetic distress and concern when seeing others harmed. However, human adults have also been shown to experience feelings of pleasure when the harm is perceived as a deserved punishment for antisocial actions.

Natacha Mendes, Nikolaus Steinbeis and colleagues devised a novel experiment to test when human children develop a motivation to see punishment happen, and also whether the same motivation exists in our closest living relatives, chimpanzees. The participants were introduced to a character who shared food or a toy with them (prosocial) and one who withheld these (antisocial). The characters then received physical punishment out of the view of the participants, who could choose to pay a cost (for children, valuable stickers; for chimps, physical effort) to witness the punishment. The authors found that chimpanzees and six-year-olds, but not four- or five-year-old children, were more motivated to see antisocial others punished than prosocial others.

The findings support evidence that the sixth year is an important time in human emotional and cognitive development, when children become willing to sacrifice resources in the interests of fairness. That this personal motivation to see fair punishment enacted is shared by chimpanzees may suggest deep evolutionary roots as a strategy to maintain fair cooperation.

doi: 10.1038/s41562-017-0264-5

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。