Research press release

ISのための精神、ISに立ち向かうための精神

Nature Human Behaviour

The will to fight for and against IS

IS(イスラム国)と対立する集団のために戦う兵士、またISの兵士自身は、「神聖な価値」を奉ずること、神聖な価値を優先して近親者との絶縁をいとわないこと、敵と比較して自身の属する集団の精神力の強さを疑わないことのために、自ら進んで戦場に赴いて命を捨てようとする。今週報告された知見からは、個人が戦場へ出ていく動機が何かということについての理解が得られそうである。

ISが2014年の夏にその勢力をイラク全土に大きく広げたとき、このテロ集団の戦場の拡大は多くの人を驚かせたが、それはイラクの軍隊が当初、戦意の弱い集団であると見なされていたためであった。ISの戦意の高さについて提案された理由の1つは、IS兵士が「熱烈な行為者(Devoted Actor)」として行動するためであるというものであった。つまり彼らは、譲ることのできない神聖な価値(物や金銭による補償との交換を拒絶する価値)を守ろうとする時に、自ら進んで大きな犠牲を払って過激な行為へと向かうという理由が考えられた。

Scott AtranとAngel Gomezたちの研究グループは今回、〈熱烈な行為者〉という枠組みが戦意の理解に使えることを示す新たな証拠を提示している。研究グループは、(1)イラク北部の前線の兵士たち(拘束されたIS兵士を含む)を対象に2015年2月~3月に実施された現地インタビュー、(2)ISと交戦中の56のクルド人民兵組織(ペシュメルガ)、イラクのクルド人武装組織、スンニ派アラブ人の軍事組織を対象に2016年2~3月に実施された定量的現地調査、(3)6000人以上のスペイン人を対象とした一連の大規模なオンライン調査を組み合わせて分析を行った。

その結果、コストの大きい犠牲(自らの命や近親者の幸福など)を進んで払う意志、神聖な価値の重視、自身が属する集団が敵より精神的に強いという認識の三者に共通する関係が見出された。研究グループは今回の調査は、(クルドの言語、歴史、土地への責任を感じる感覚である「クルド性」というような)抽象的な理念の尊重が戦意の説明となることを示唆しているものの、さらなる研究を要する同様に重要な疑問は、なぜ一部の集団は他の集団よりも抽象的な理念への忠誠度が高くなるのかということだと指摘している。

News & ViewsではJohn Horganが、「前線の兵士たちを対象とした研究が(研究グループの言うように)「難しい」というのは控え目な表現である。むしろ今回の研究をいっそう重要なものとしているのは、内容の濃い学際的な理論的枠組みが明らかにし、かつ問いかける、民族誌的で実験的なインタビューに基づく研究の複雑さにある」と述べている。

Fighters for groups in conflict with Islamic State (IS), and IS fighters themselves, are willing to fight and die due to a commitment to sacred values, a readiness to renounce kin for those values, and a belief in the spiritual strength of their own group compared with their enemy. The findings, reported in a paper published in Nature Human Behaviour this week, help us to understand what motivates individuals to join the battlefield.

When IS greatly expanded its control over swathes of Iraq in the summer of 2014, the terror group’s battlefield advances took many by surprise, suggesting a will to fight that was not initially shared by the Iraqi army. A proposed reason for IS’s will to fight is that their fighters act as ‘Devoted Actors’: they are willing to engage in costly sacrifices and extreme actions when motivated to protect non-negotiable sacred values (values that people refuse to trade off for material or monetary compensation).

Scott Atran, Angel Gomez, and colleagues now provide new evidence that the Devoted Actor framework can be used to understand the will to fight. They use a combination of field interviews with frontline fighters in northern Iraq from February to March 2015, including captured IS fighters; a quantitative field study conducted from February to March 2016 among 56 Kurdish Peshmerga forces, Iraqi Army Kurds and Arab Sunni militia fighting in opposition to IS; and a series of large-scale online studies with over 6,000 Spanish participants.

The authors identify a common association between the willingness to make costly sacrifices (such as their own lives or the wellbeing of kin), a commitment to sacred values and the perception that one’s own group is spiritually stronger than the enemy. Although the investigation suggests that commitments to abstract causes - such as ‘Kurdeity’, a sense of commitment to Kurdish language, heritage and land - informs the will to fight, the authors note that an equally important question for further research is why some groups are better able than others to inspire loyalty to abstract causes.

In an accompanying News & Views, John Horgan writes: “To say that studying frontline fighters is “challenging” (as the authors do) is an understatement. Yet, what makes this study all the more remarkable is its seamless interweaving of ethnographic, experimental and interview-based research both informed and challenged by a rich, interdisciplinary theoretical framework.”

doi: 10.1038/s41562-017-0193-3

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