Research press release


Nature Human Behaviour

Understanding culture to conserve water



Juan Carlos Castilla-Rhoの研究チームは、農民による灌漑のための地下水利用を、地下水の汲み上げの抑制が必要な3つの地域(オーストラリアのマレー・ダーリング盆地、米国カリフォルニア州のセントラル・バレー、インド・パキスタン国境付近のパンジャーブ地方)を対象にモデル化を行った。さまざまな地域における協力および法令遵守に対する社会的態度に関するデータを集めた結果、協力的な文化(パンジャーブ地方)においては強い懲罰的な手段が有効であるが、個人主義のより強い文化(米国やオーストラリア)においては、懲罰的な手段はそれほど有効ではないことが分かった。研究チームは、地下水の保全に対する社会規範を変化させる最も有効な介入法は、ロールモデルとなる法令遵守者の数を集団中に増やすことであることを見出したが、社会における受け入れの規模を変えるために必要な法令遵守者の数は地域差が大きい。研究チームは、同様のモデルは、水産物や森林といった他の共有天然資源にも適用できると結論している。

The way cultural differences impact peoples’ responses to water conservation methods, and how this knowledge could be used to identify more effective interventions tailored for specific national cultures, is reported in a paper published online in Nature Human Behaviour this week.

Groundwater is critical to maintain global food security and millions of rural livelihoods in the face of climate change. The over-exploitation of this resource for agriculture has become a serious concern globally, but little is known about what would encourage groundwater users to comply with conservation policies. Monitoring and enforcing groundwater conservation is time-consuming, costly and politically difficult. Understanding cultural sensitivities is key to planning cost-effective management.

Juan Carlos Castilla-Rho and colleagues modelled farmers’ use of groundwater for crop irrigation in three regions where groundwater extraction control is needed: the Murray-Darling Basin in Australia, the Central Valley in California, United States and the Punjab on the India/Pakistan border. They incorporate data on social attitudes to cooperation and rule conformity in the different regions. The results show that strong punitive measures are effective in cooperative cultures (like the Punjab), but much less so in more individualistic cultures (the United States and Australia). The authors find that the most effective intervention for tipping social norms towards groundwater conservation is increasing the number of role-model rule followers in a population, although the number of rule followers required to tip the scale of social acceptability varied strongly between regions. The authors conclude that the same model can be applied to other shared natural resources, such as fisheries and forests.

doi: 10.1038/s41562-017-0181-7

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