Research press release


Nature Human Behaviour

Why fake news and hoaxes goes viral



Diego Fregolente Mendes de Oliveiraたちの研究チームは、行動上の限界が、ソーシャルメディア・プラットフォームによる、情報の質の高低を識別する能力を低くすることを明らかにした。今回の研究では、ミーム(伝達されうる情報やアイデアの断片)の拡散モデルが開発され、情報負荷(単位時間あたりに受け取られるミームの平均数)ならびに個人の注意力がミームの質と相互作用してその注目度にどのように影響するかが調べられた。研究チームは、情報の質と多様性との間の良好なトレードオフが達成されるソーシャルメディア市場が理論的に可能なことを明らかにした。しかし、このモデルを、ツイッターやタンブラーからの情報負荷および注意に関する現実世界の測定値で較正したところ、情報はその質の高低を問わず同程度の速度で共有されることが分かった。


Limited individual attention and information overload could explain why low quality information, such as fake news and hoaxes, spreads virally on social media, concludes a paper published online this week in Nature Human Behaviour. Understanding the reasons why fake news goes viral is crucial to developing new tools for controlling the spread of false information.

Previous research has shown that a combination of social network structure and finite attention are sufficient for viral memes to emerge. Although it might seem logical that information quality plays a role in determining which information goes viral, the spread of misinformation of fake news on social media sites suggests otherwise.

Diego Fregolente Mendes de Oliveira and colleagues demonstrate that behavioural limitations reduce the ability of social media platforms to discriminate between low and high quality information. In this study, the authors develop a meme (transmissible piece of information or idea) diffusion model to explore how information load (average number of memes received by an individual per unit of time) and individual attention interact with the quality of a meme to affect its popularity. They find that it is theoretically possible to have a social media marketplace where a good trade-off between quality and diversity of information is achieved. However, when the model is calibrated with real-world measures of information load and attention derived from Twitter and Tumblr, they find that high and low quality information are shared at similar rates.

The authors conclude that one way to increase the discriminative power of social media and to prevent the spread of misinformation is to curb the use of bots that flood social media with low quality information.

doi: 10.1038/s41562-017-0132

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。