Research press release


Nature Human Behaviour

Love thy stranger



Kruti Vekariaたちによる研究において、腎臓を見知らぬ他人に提供した21人と、マッチする対照者39人の参加者たちはまず、自身の知る100人を親密さに従って、〈血縁者〉、〈友人〉、〈知人〉、〈見知らぬ他人〉のいずれかに分類した。次に参加者は、評価後の個々の人たちのそれぞれに対してどれだけの金銭を与える(もしくは与えない)かを決める「金銭割り当て課題」を行った。この課題によって、参加者による他者に対する親密さの認識(社会的距離)と、参加者による他者の幸福への価値づけ(社会割引)が測られる。課題の結果、極端な利他主義者(自分の腎臓を見知らぬ他者へ提供した人々)は、社会的距離については対照者集団と同様に評価するものの、自分と距離のある他者へ多くの金銭を配分することが判明した。研究チームはこの結果を受けて、極端な利他主義者は、彼らの社会的距離の認識が誤っているわけではなく、一般的な人々と比較して、見知らぬ他人の幸福に価値を見いだすのだろうと示唆している。この結論は、利他的行為の動機は、近縁者を助けたいという願望にある、あるいは互恵行動にある、という従来の考えと対照を成す。

同時掲載のNews & Views記事ではTobias Kalenscherが、「ナショナリストの抱く保護主義、またポピュリストの抱く個人主義がはびこる昨今の風潮からすれば、今回の研究の結果は未来への希望につながる」と述べている。

People who donate a kidney to a stranger hold the welfare of strangers in higher regard than the general population does, reports a paper published online this week in Nature Human Behaviour. The study provides insight into the underpinnings of such extraordinary altruism, and suggests a psychological mechanism for possibly extending costly altruism beyond just friends and family, to strangers.

Donating a kidney to a stranger is painful, costly, non-normative, and exceedingly rare: a prime example of costly altruism. What motivates humans’ altruistic tendencies, and whether that generosity is driven by genuine empathic concern for others or selfish motivations, remains unclear.

Kruti Vekaria and colleagues asked 21 people who donated kidneys to strangers and 39 matched control participants to rank the closeness of 100 people they knew, as either relatives, friends, acquaintances or strangers. The participants then performed a money allocation task in which they chose how much to keep and how much to give to each of these ranked individuals. This allowed the authors to measure the participants’ perception of how closely related they are to others (social distancing) and the value they place on others’ welfare (social discounting). The authors find that extraordinary altruists (those who donated kidneys to strangers) rank social distance in the same way as controls, but allocate more money to distant others. The authors suggest that, rather than holding misguided perceptions of social distance, extraordinary altruists value the welfare of strangers more than the general population does. The findings contrast with the idea that altruism is motivated by a desire to help close relatives or by reciprocity.

In an accompanying News & Views, Tobias Kalenscher writes that: “In today’s Zeitgeist of nationalist protectionism and populist individualism, this news inspires hope for the future.”

doi: 10.1038/s41562-017-0100


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