Research press release


Nature Human Behaviour

Social networks resilient to death



William HobbsとMoira Burkeは、オンラインソーシャルネットワークのデータを使って、死別経験が人の社会構造に及ぼす影響を過去にない規模で調べた。具体的には、死別を経験した約15,000の非特定化されたフェイスブック上のネットワークの解析を行った。死別前後におけるユーザー間の交流のトラフィックを解析した結果、故人をめぐる他のネットワークユーザーとの交流は、故人が亡くなった後に減るのではなく、むしろ増え、少なくとも2年間にわたって高いままであることが判明した。そしてこの影響は特に18~24歳のユーザーのネットワークにおいて顕著であった。

同時掲載のNews & Views記事ではRobert Bondが、「残された人たちのネットワークにみられる交流の増加は、人々が交流のパターンを、悲しみに暮れている人を積極的に支援するように変えていくことを示唆している」と述べている。

Online social networks heal and rebuild following the death of a central member, reports a paper published online this week in Nature Human Behaviour. The study demonstrates how individuals change their interaction patterns to support one another during a time of grief.

The effects of bereavement on the structure of families' social support networks have been studied for decades and this research has been important in understanding social isolation and the role of support networks. However, little is known about the reaction of friends' social networks.

William Hobbs and Moira Burke use online social network data to study the impact that loss has on human social structures at a scale not previously possible. The authors conducted an analysis of 15,000 anonymized Facebook networks that experienced a bereavement. By analysing the traffic of interactions between members both before and after the loss, the authors show that, rather than decreasing, interactions between other network members around the decedent increased following a loss and stayed higher for at least two years. The effect was especially pronounced in networks of 18-24 year olds.

In an accompanying News & Views, Robert Bond writes: “The increase in interaction in bereaved networks suggests that people are changing their interaction patterns in ways that are likely to provide support to those who are experiencing grief”.

doi: 10.1038/s41562-017-0092


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