리서치 하이라이트

메탄 하이드레이트

Nature 420, 6916

지구에 매장되어 있는 전체 화석연료에 함유된 탄소의 두 배에 이르는 엄청난 양의 메탄이 가스 하이드레이트(gas hydrate) 형태로 해저에 갇혀있는 것으로 생각되고 있다. 약 300미터 깊이에서 안정화된 형태인 결정성 고체(crystalline solid)는 주로 메탄 분자로 구성되어 있으며, 각각의 메탄 분자는 물 분자가 새장처럼 둘러싸고 있었다. 새롭게 수행된 연구결과에 따르면 하이드레이트 안정화 구역(hydrate stability zone)의 상 경계(phase boundary)가 매우 비균질 상태라는 것이 밝혀졌다. 이는 지금까지 생각했던 것보다 훨씬 많은 양의 해저 침전물 속의 가스 하이드레이트가 불안정한 상태이며, 따라서 해수면 하강 현상에 따라 메탄과 물 분자로 분리되는 반응이 더 잘 일어날 것으로 보인다.