리서치 하이라이트

카이퍼 벨트 내의 연성 생성 메커니즘

Nature 420, 6916

1993년, 갈릴레오 탐사선에 의해서 메인 벨트(main-belt) 소행성인 아이다(Ida) 주위를 공전하는 위성인 댁틸(Dactyl)이 발견되었다. 그 후 아이다-댁틸과 같은 소행성 연성(asteroid binary)들이 좀더 발견되었으며, 여기에는 카이퍼 벨트에 위치하고 있는 7개의 해왕성 통과 천체(transneptunian body)들을 포함하고 있다. 연성 형성을 설명할 수 있는 물리적인 충돌이 카이퍼 벨트에서는 좀처럼 일어나지 않기 때문에, 이와 같은 연성의 발견은 예상 밖이었다. 최근 Goldreich 등은 원시 태양계의 폭주 강착(runaway accretion) 기간동안의 중력 효과를 이용하여 카이퍼 벨트 물체 중에 광범위하게 존재하는 연성의 5% 정도가 생성되는데 관여하는 적절한 메커니즘을 제시하였다.