리서치 하이라이트

구조적인 변화를 통해 면역계로부터 빠져나가는 HIV

Nature 420, 6916

HIV-1 evades antibody-mediated neutralization through conformational masking of receptor-binding sites AIDS 바이러스가 숙주 내에서 끊임없이 유지되는 것은 숙주 항체의 공격을 교묘하게 빠져나가기 때문이다. HIV 외피 당 단백질(envelope glycoprotein)인 gp120은 기능이 잘 유지되어 있고, 수용체 결합 부위가 노출되어 있기 때문에 항체의 좋은 타깃처럼 보이지만, gp120의 항원 특성을 연구한 결과, 항체가 gp120 단백질을 공격하기 힘든 사실에 대한 단서가 밝혀졌다. 항체가 gp120의 결합부위를 인식하게 되면, 에너지학적으로 불리한 방향으로 구조적인 변형이 일어나며, 그 결과 중화 항체(neutralizing antibody)가 결합하는 부위를 가려 버린다. CD4 표면 항원과 항체가 결합된 빗질 콤포넌트(combing component)를 통해 gp120-수용체 결합이 치료법 개발 및 백신개발에 있어서 가장 중요한 타깃이 될 것으로 밝혀졌다.