리서치 하이라이트

토성의 위성 타이탄에 존재하는 구름

Nature 420, 6917

토성의 제일 큰 위성인 타이탄 대기의 조성 및 압력은 태양계에 있는 위성들 가운데 지구와 가장 유사하다. 분광광도계를 이용한 실험에서 타이탄에 지구처럼 구름이 존재하는 것으로 보이는 증거에 대한 단서가 얻어졌는데, 최근 타이탄의 대류권에 구름이 존재하는 명백한 증거가 수집되었다. 켁 천문대(Keck Observatory)의 적응 광학계 시스템(adaptive optics system)이 수집한 이미지 분석을 통해서 태양열을 가장 많이 받는 지역인 타이탄의 남극 부근에 일시적인 구름이 존재하는 것이 발견되었다. 이번 연구 결과를 통해서 메탄을 함유하고 있는 구름이 토성에서의 1/2년에 해당하는 15년을 주기로 남극에서 북극으로 이동한다는 사실도 알게 되었다.