리서치 하이라이트

식물의 광 손상을 방지하기 위한 엽록체 회피 이동현상

Nature 420, 6917

광합성에 적합한 빛이 너무 강할 경우 식물세포에 심각한 손상을 입히는 것으로 밝혀졌다. 빛이 너무 강할 경우, 세포 표면에 존재하던 엽록체들이 세포 측벽(side wall) 쪽으로 이동하게 된다. 이러한 '엽록체 회피 이동(chloroplast avoidance movement)'은 광 손상(photodamage)을 최소화하기 위한 식물의 방어 메커니즘으로 생각되어 왔다. 돌연변이 애기장대를 이용한 실험을 통해서 엽록체 회피 이동 능력이 결여된 식물의 경우 강렬한 빛에 노출될 때, 정상적인 식물보다 광합성계 및 세포 내 구성성분에 더 많은 손상을 받는다는 사실이 밝혀졌다. 식물의 엽록체는 회피 이동을 이용하여 흡수되는 빛의 양을 감소시키는데, 이는 자연 서식지에서 살아 남는데 중요한 역할을 하게 된다.