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곤충의 후각 기능에 관여하는 Orco 유전자 구조 분석

Nature 560, 7719

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곤충의 후각 기능은 일반적인 공동 수용체인 Orco로부터 형성된 이온 채널에 의해서 전달되는 것으로 생각되고 있으며, 다양한 종류의 냄새 수용체들이 냄새에 대한 특이성을 나타내게 된다. Orco는 후각 감각 신경에서 광범위하게 발현되고 있으며, 곤충들 간에 유사한 것으로 확인되었다. 하지만, Orco가 OR서브유닛과 기능성을 가진 채널의 일부를 형성하는지에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. Vanessa Ruta와 공동연구원들은 냉동 전자 현미경일 이용한 Orco의 구조 분석 결과를 발표하였으며, 이를 통해서 Orco가 핀휠-유사 테트라머 채널을 형성하는 것을 확인할 수 있었다. Orco는 7개의 막투과 부위로 구성되어 있으며, 각각의 서브유닛이 세공 형성에 기여하고 있다. 이번 연구 결과를 통해서 이온이 중심 세공을 통해서 이동하며, 4개의 수평 도관을 통해서 세포질로 나오는 것으로 확인되었다. 비록 이번 연구 결과는 곤충의 후각 기관에 대한 기반을 제공하였지만, 곤충 종들이 어떻게 화학적 휘발성 신호를 선택적으로 받아들이는지에 대한 해답을 제공할 수 있을 것으로 보인다.

Article p.447
doi | 10.1038/s41586-018-0420-8 | 전문   | PDF

2018년8월23일 자의 네이처 하이라이트