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금화조의 부리 색깔 신호에 대한 범주적 지각

Nature 560, 7718

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범주적 지각(Categorical perception)은 수신자의 인지 시스템이 지속적으로 자극을 다른 카테고리로 분류하는 것으로써, 변이와 서로 다른 측면에서의 인지 가장자리를 같은 카테고리에 포함시키는 것을 의미한다. Stephen Nowicki와 공동연구원들은 암컷 금화조(zebra finches)가 수컷의 부리 색 변화를 인지한다는 사실을 확인하였다. 금화조의 부리 색 변화는 연속적인 것보다는 범주적 지각에서 수컷의 건강성을 보여주는 신호로 잘 알려져 있는 사례이다. 자연적인 부리 색 변화와 평행한 자극을 이용하여, 저자들은 암컷이 부리 색을 두 가지 범주로 구분한다는 사실을 확인하였다. 이번 연구에서는 범주화가 자극의 밝기에 의해서만 결정되는 것이 아니라, 조류의 광 수용체의 파장 분석 기능의 결과에 의한 것도 아니라는 사실을 확인할 수 있었다. 만약, 이번 사례가 평가 신호에서 최초의 범주적 인지를 보여주는 것이라면, 저자들의 주장에서와 같이 중요성을 가질 것으로 판단된다.

Letter p.365
doi | 10.1038/s41586-018-0377-7 | 전문   | PDF
News & Views p.311
doi: 10.1038/d41586-018-05811-9  |  전문   | PDF

2018년8월16일 자의 네이처 하이라이트