리서치 하이라이트

코카인 중독에 대한 행동요법

Nature 421, 6918

차단 요법(extinction training)이란 코카인이 보상으로 주어질 때와 동일한 환경, 동일한 레버를 이용하지만 코카인을 보상으로 공급하지 않음으로써 코카인에 중독된 쥐의 재발율을 감소시키는 처방이다. 코카인에 중독된 사람도 동일한 방식으로 치료를 하면, 활성 약물 없이 코카인 중독을 견딜 수 있게 된다. 최근 이러한 효과를 설명할 수 있는 메커니즘이 밝혀졌다. 차단 요법은 코카인 보상과 관련되어 있는 뇌 영역인 측중격 핵(nucleus accumbens)에 존재하는 글루타민산 수용체(glutamate receptor)의 서브 타입(subtype)인 AMPA 수용체(AMPA receptor)를 상향조절(upregulation) 시킨다. 이번 연구 결과는 코카인의 유해작용을 되돌리기 위한 약물학적인 접근법에 대한 대안으로 행동 기반 치료법(behaviour-based treatment)이 이용 가능할 것이라는 아이디어를 뒷받침해주고 있으며, 약물을 이용해서 이러한 행동 절차를 흉내내는 것 또한 가능하다는 것을 암시하고 있다.