리서치 하이라이트

가켈 해령에 분포하는 열수 분출공

Nature 421, 6920

북극해 해저에 위치하고 있는 가켈 해령(Gakkel ridge)은 지구에 존재하는 중앙해령(mid-ocean ridge) 가운데 가장 서서히 전개되는 해령이기 때문에, 두 척의 쇄빙선인 USGC Healy와 PFS Polarstern에 의해서 수행된 AMORE 측량(AMORE survey)을 통해서는 해저에서 일어나는 열수분출을 밝혀내기 어려웠다. 사실, 가켈 해령의 중앙 화산지대에서 상당 수의 열수 분출이 발견됐었다. 이러한 열수 분출공들은 다른 해양 해령에서 떨어져 있으며, 따라서 지금까지 밝혀지지 않은 종류의 호열성 생물(thermophilic organism)들이 서식하고 있을 가능성을 지니고 있다.