리서치 하이라이트

GABAA 수용체 개폐를 유도하는 리간드 결합

Nature 421, 6920

아세틸콜린(acetylcholine) 및 GABA와 같은 신경전달 물질들은 리간드 개폐형 이온 채널(ligand gated ion channel)로 알려져 있는 펜타머 단백질(pentameric protein) 활성화를 통해 시냅스 전달(synaptic transmission)을 중재한다. 신경전달 물질들은 이온 채널의 구조적인 변화를 일으켜 채널을 개방 시킴으로써 화학적인 정보가 전기 신호로 변환되도록 한다. 최근 리간드 결합을 채널 개방으로 유도하는 GABAA 수용체의 아미노산 잔기(amino acid residue)들이 밝혀졌다. 아미노산 잔기들 가운데 2개(Asp 57 & Asp 149)는 중요한 개폐 도메인 상에 위치하고 있었지만, 다른 잔기(Lys 279)는 이온 채널 도메인과 인접하고 있었다. 이번 연구결과를 통해서 거의 대부분의 신호전달 단백질에서 흔히 있는 다이나믹 프로세스(dynamic process)와 관련된 아미노산 간의 정전기적 상호작용이라는 시냅스 전달 메커니즘을 명확하게 설명할 수 있게 되었다.