리서치 하이라이트

목성 극지방 인근에서 나타나는 600 메가헤르츠 브로드밴드 주파수 번개 현상

Nature 558, 7708

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목성을 탐사했던 모든 우주탐사선들은 번개와 관련된 저주파 방출을 검출하였지만, 지구에서 관찰되는 것처럼 기가헤르츠 주파수에 해당하는 브로드밴드 방출은 탐지하지 못했었다. 이러한 차이를 설명하기 위해서, 목성의 번개 현상이 지구의 번개와는 매우 다르다거나, 이러한 신호가 목성의 전리층에서 매우 잘 적응되어 있다는 가설들이 제시되었었다. Shannon Brown과 공동연구원들은 과거 어느 우주탐사선에 비해 가장 목성에 근접했던 주노 우주탐사선을 이용하여 약 600메가헤르츠에서 방출되는 브로드밴드 전파를 측정한 연구 결과를 발표하였다. 이러한 번개 현상은 목성의 극지방에서 흔히 발생하였으며, 이들 대부분이 40° N 이상에서만 보였고, 적도 부근에서는 대부분 발생하는 것으로 확인되었다. 저자들은 이러한 분포가 극지방에서의 수분 대류를 증가시킨다고 추정하였다.

Letter p.87
doi | 10.1038/s41586-018-0156-5 | 전문   | PDF

2018년6월7일 자의 네이처 하이라이트