리서치 하이라이트

염분이 포함된 기수역에서 번성했던 초기 사지동물

Nature 558, 7708

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가장 초기의 사지동물인 Ichthyostega와 Acanthostega는 기능성 아가미와 같은 적응 조직을 가지고 있다는 사실을 통해 이들이 물에 서식했을 것으로 제안되고 있다. 하지만, 어떤 종류의 물에 서식하였던 것인지에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. 초기 사지동물은 민물에서 서식했을 것으로 추정되고 있으며, 이는 현재 양서류의 서식지와 동일하다. 하지만, 현재는 항상 과거를 반영하고 있지 않으며, 초기 사지동물은 바다 또는 소금기가 있는 기수역에 서식했을 수도 있다. 이러한 가설에 대한 연구를 위해서, Jean Goedert와 공동연구원들은 그린란드 및 중국에서 발굴된 데본기에 열대 및 적도지역에서 서식했던 초기 사지동물의 화석화된 뼈를 분석하였다. 속성작용에 대한 분석을 할 수 있는 새로운 방법과 적절한 대조군을 이용하여, 저자들은 초기 사지동물의 유황 및 산소 방사선 동위원소 정보가 이들이 소금기를 가진 기수역에서 서식하였으며, 매우 다양한 염분 농도를 가진 물에서 서식했을 것이라는 정보를 제공할 수 있었다.

Article p.68
doi | 10.1038/s41586-018-0159-2 | 전문   | PDF

2018년6월7일 자의 네이처 하이라이트