리서치 하이라이트

줄기세포를 이용하여 만들어진 배반포 유사 구조

Nature 557, 7703

초기 포유류 발달 과정은 공동 주변을 둘러싸고 있는 외부 층을 구성함으로써 배아를 적절하게 보호하는 작용을 하는 배반포(blastocyst)를 형성하고 있다. 적절한 배양 조건을 이용하면 이 두 층에서 유래한 줄기 세포를 얻는 것이 가능하다. Nicolas Rivron과 공동연구원들은 두 개의 층에서 유래한 세포가 서로 간에 상호작용을 통해서 초기 배반포와 유사한 구조를 형성할 수 있다는 사실을 확인하였다. 이와 같은 ‘블라스토이드(blastoids)’는 영양포로부터 영양세포외배엽(trophectoderm) 발달을 주도하는 배아 줄기세포에서 방출되는 신호를 통해서 유도되었다. 저자들은 이러한 시스템을 이용하여, 배아를 자궁에 이식할 때 관여하는 것으로 생각되는 초기 형태 형성에 관여하는 신호전달 경로를 연구하였다.