리서치 하이라이트

태양계 밖 행성 HD209458b의 대기 조성

Nature 422, 6928

HD209458b로 명명된 행성은 모 항성(parent star)의 디스크를 통과하는 것이 밝혀진 유일한 두 개의 태양계 외부 행성 가운데 하나이다. 오직 행성이 항성을 통과할 때에만 수수께끼로 가득찬 이와 같은 행성을 자세히 관찰하는 것이 가능하다. HD209458b이 항성을 통과하는 동안 일어나는 중성 나트륨 흡수(neutral sodium absorption)는 행성의 하부 대기가 매우 두껍다는 증거가 되며, 라이만 선(Lyman line)에서의 원자 수소 흡수는 수소 원자가 풍부한 상부 대기가 존재하는 것을 의미하고 있다. 관측 결과에 따르면 HD209458b는 목성형 행성으로써, 매 초마다 10,000 톤의 수소가 손실되고 있는 것으로 보인다.